05.12.2022 - Lancaster University

Winzige Fische könnten große Fortschritte bei der Bekämpfung der weltweiten Unterernährung ermöglichen

Eine neue Studie zeigt, dass winzige Fische eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung von Unterernährung und der weltweiten Krise der Ernährungssicherheit spielen könnten.

Eine neue Studie zeigt, dass winzige Fische eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung von Unterernährung und der weltweiten Krise der Ernährungssicherheit spielen könnten.

Kleine Arten wie Hering, Sardinen und Sardellen sind in vielen Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen die billigste Quelle für nahrhaften Fisch und werden oft in großen Mengen in den Gewässern von Ländern gefangen, in denen die Menschen unter Mangelernährung leiden, so die Forscher.

Diese Erkenntnisse sind von entscheidender Bedeutung, da derzeit rund 3 Milliarden Menschen in Südasien und Afrika südlich der Sahara leben, die sich keine gesunde, nahrhafte Ernährung leisten können. Ein Mangel an essenziellen Mikronährstoffen wird mit Krankheiten wie Müttersterblichkeit und Kleinwuchs in Verbindung gebracht und ist weltweit immer häufiger anzutreffen.

In den afrikanischen Ländern südlich der Sahara nimmt die Unterernährung zu, und im Jahr 2020 werden 10 Millionen Kinder an Auszehrung leiden und 55 Millionen Kinder aufgrund unzureichender Ernährung verkümmern. Diese neue Studie unter der Leitung von Wissenschaftlern der Universität Lancaster, die in der Zeitschrift Nature Food veröffentlicht wurde, zeigt jedoch, dass in Afrika südlich der Sahara nur 20 % der kleinen pelagischen Fische, die vor Ort gefangen werden, alle Kinder unter fünf Jahren, die in der Nähe des Meeres oder von Seen leben, mit einer täglichen Portion nahrhafter Meeresfrüchte versorgen könnten.

Dr. James Robinson von der Universität Lancaster, der die Studie leitete, sagte: "Unsere Ergebnisse zeigen, dass Nährstoffe, die für die Bekämpfung von Unterernährung entscheidend sind, für gefährdete Menschen, die in der Nähe von Küsten- und Süßwasserökosystemen auf der ganzen Welt leben, erreichbar sind.

"Diese kleinen, lokal gefangenen Fische sind vollgepackt mit Nährstoffen, die für eine gesunde Ernährung wichtig sind, werden bereits in ausreichender Menge gefangen und sind erschwinglich. Die kleine pelagische Fischerei muss nachhaltig betrieben werden, und die Fänge müssen die gefährdeten lokalen Bevölkerungsgruppen erreichen".

Die Untersuchung ist Teil des Projekts 'Illuminating Hidden Harvests', in dessen Rahmen ein internationales Team von Forschern und Fischereiwissenschaftlern Daten über Fangmengen sowie Wirtschafts- und Nährstoffdaten für mehr als zwei Drittel der weltweiten Fischereifänge, darunter fast 2 350 Arten, gesammelt hat. Die Ergebnisse zeigen, welche Fische in 39 Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen am erschwinglichsten und nährstoffreichsten sind, und werden dazu beitragen, die öffentliche Gesundheit und die Fischereipolitik in Ländern zu unterstützen, in denen nur wenige Daten über Fischnährstoffe vorliegen.

Diese kleinen Arten, die aufgrund des Teils der Meere und Seen, in denen sie vorkommen, als pelagische Fische bezeichnet werden, sind besonders nahrhaft, werden in großen Mengen gefangen und sind vor allem in Ländern mit niedrigem Einkommen auch am erschwinglichsten. Kleine pelagische Fische sind reich an Eisen, Zink, Kalzium, Omega-3-Fettsäuren und Selen und sind bis zu doppelt so günstig wie andere Fischgruppen. Heringe, Sardinen und Sardellen waren in 28 der 39 untersuchten Länder die billigsten nahrhaften Fische. Kaltwasser-Grundfischarten wie Kabeljau und Flundern waren am wenigsten erschwinglich.

Die Erschwinglichkeit der verschiedenen Fischarten wurde durch Vergleiche mit den Kosten der billigsten lokalen Grundnahrungsmittel wie Reis oder Hackfrüchte ermittelt. So konnten die Forscher die Fischpreise in Ländern mit unterschiedlichen Einkommensniveaus und Ernährungssystemen vergleichen.

Mitautorin Dr. Kendra Byrd vom Institut für natürliche Ressourcen der Universität Greenwich sagte: "Fisch ist ein wichtiges tierisches Nahrungsmittel im globalen Süden, das eine lokale und billige Quelle für Mikronährstoffe wie Eisen und Zink darstellt. Den Regierungen und anderen Institutionen fehlten bisher ausreichende Daten darüber, welche Fischarten den größten Nutzen für die öffentliche Gesundheit bringen würden.

"Die Bevorzugung von kleinen pelagischen Fischen für den Verzehr durch gefährdete Menschen vor Ort, wie Kinder, Mütter oder ältere Menschen, kann dazu beitragen, häufige Nährstoffdefizite wie Kalzium, Eisen und Zink zu beheben, was einen enormen Nutzen für die öffentliche Gesundheit mit sich bringt.

Die Forscher weisen jedoch darauf hin, dass die Versorgung mit diesen kleinen Fischen durch Überfischung sowie durch die konkurrierende Nachfrage der internationalen Nachfrage und der Industrie, z. B. für Tierfutter und Fischöl, gefährdet ist.

Dr. Godfred Asiedu von der Ghana Fisheries Recovery Activity, ein weiterer Mitautor der Forschungsarbeit, sagte: "Der Bedarf an lokal zugänglichen, billigen und nahrhaften Nahrungsquellen war noch nie so groß wie heute. Unsere Studie trägt dazu bei, die 'versteckten' ökologischen, sozialen, wirtschaftlichen und ordnungspolitischen Beiträge der Kleinfischerei zu beleuchten und die Aufmerksamkeit auf die Bedeutung der Politik für eine nachhaltige und gerechte Bewirtschaftung der Kleinfischerei zu lenken".

Die Ergebnisse werden in dem Papier "Kleine pelagische Fische liefern reichlich und erschwingliche Mikronährstoffe für Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen" beschrieben.

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