12.09.2022 - John Innes Centre

Norfolk Plant Sciences begrüßt Entscheidung über violette GV-Tomaten als wichtigen Meilenstein

Der Traum eines ausgegründeten Unternehmens, gentechnisch veränderte violette Tomaten in die Gärten und auf die Teller amerikanischer Haushalte zu bringen, ist nach einer Entscheidung der amerikanischen Aufsichtsbehörden einen entscheidenden Schritt näher gerückt.

Norfolk Plant Sciences Ltd. begrüßte die Entscheidung des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA), wonach US-Heimanbauer ab Frühjahr 2023 Saatgut kaufen und die ernährungsphysiologisch verbesserte lila Tomate mit hohem Anthocyananteil anbauen können.

In einer am Mittwoch, dem 7. September, veröffentlichten Überprüfung des Zulassungsstatus (Regulatory Status Review, RSR) heißt es, dass das USDA Animal and Plant Health Inspection Service (APHIS) "festgestellt hat, dass die modifizierte Tomate von [Norfolk Plant Sciences] im Vergleich zu ihrem Vergleichsmaterial wahrscheinlich kein erhöhtes Risiko für Pflanzenschädlinge darstellt".

Nach dieser Entscheidung unterliegt die lila Tomate nicht mehr den Vorschriften zur Beschränkung der "Verbringung von gentechnisch veränderten oder hergestellten Organismen".

NPS ist eine Ausgründung aus dem John Innes Centre und dem Sainsbury Laboratory, zwei weltweit führenden Forschungsinstituten mit Sitz im Norwich Research Park. Das Unternehmen wurde von den Professoren Cathie Martin und Jonathan Jones als erstes britisches Unternehmen für gentechnisch veränderte Pflanzen gegründet. Ihr Ziel ist es, Wege zu finden, um ihre Forschung an Pflanzen mit verbesserten gesundheitsfördernden Inhaltsstoffen zu kommerzialisieren.

Die Entscheidung folgt auf eine lange Wartezeit für Professor Martin, die 2008 die anthocyanreiche violette Tomate entwickelte, indem sie einen präzisen genetischen "Einschalter" aus einer essbaren Blüte entwickelte.

"Das ist fantastisch, ich hätte nie gedacht, dass ich diesen Tag erleben würde. Wir sind jetzt meinem Traum einen Schritt näher gekommen, gesunde lila Tomaten mit den vielen Menschen zu teilen, die sie gerne essen", sagte sie.

"Der Wermutstropfen ist, dass die Tomaten nur in Amerika und nicht auch im Vereinigten Königreich erhältlich sein werden. Aber das Positive daran ist, dass wir uns auf die heimischen Erzeuger konzentrieren und damit verbraucherorientiert sind und das nötige Feedback und Interesse erhalten, um weitere Produkte zu entwickeln", sagte sie.

Hunderte von Menschen in den USA haben über die Website von Big Purple Tomato bereits ihr Interesse bekundet, Tomaten und Saatgut zu kaufen, sobald sie verfügbar sind.

Professor Jonathan Jones vom Sainsbury Laboratory sagte: "Als Cathie und ich vor fast 15 Jahren NPS gründeten, um gesundheitsfördernde, gentechnisch verbesserte violette Tomaten auf den Markt zu bringen, die im Vereinigten Königreich erfunden wurden, hätten wir nie gedacht, dass es so lange dauern würde, bis wir die Zulassung erhalten. Dies ist ein großer Tag für die Pflanzenverbesserung, denn das USDA hat nach sorgfältiger Prüfung eines detaillierten Informationsdossiers, in dem die Eigenschaften des Produkts beschrieben sind, die Zulassung für ein nützliches Produkt erteilt.

"Wir freuen uns auch auf einen vernünftigen Rechtsrahmen für solche Produkte im Vereinigten Königreich und auf wirksame Methoden zum Schutz unserer wichtigsten Kulturpflanzen vor Krankheiten, die auf Genetik statt auf Chemie beruhen.

Anthocyane sind Antioxidantien, die mit einer Vielzahl von gesundheitlichen Vorteilen in Verbindung gebracht werden und für eine entzündungshemmende Ernährung wichtig sind.

Unabhängige Studien zeigen, dass Antioxidantien und Anthocyane das Auftreten von Krebserkrankungen verringern, die Herz-Kreislauf-Funktion verbessern und die Gesundheit und das Wohlbefinden steigern können. Laborstudien deuten auch darauf hin, dass diese gesunden Verbindungen zur Linderung des Reizdarmsyndroms beitragen könnten.

Nathan Pumplin, CEO des in den USA ansässigen Unternehmens Norfolk Plant Sciences, erklärte: "Diese Entscheidung zeigt, wie die Aktualisierungen des APHIS-Rechtsrahmens es unabhängigen Wissenschaftlern und kleinen Unternehmen ermöglichen werden, bessere Produkte zu entwickeln und auf dem Markt zu konkurrieren - zum Nutzen der Verbraucher und des Klimas. Diese Entscheidung ist ein großer Meilenstein, der uns der Markteinführung von lila Tomaten ein großes Stück näher bringt. Wir sind optimistisch, dass wir im Jahr 2023 mit dem begrenzten Vertrieb von lila Tomaten in den USA beginnen können."

Es gibt zwar violettschalige Tomatensorten, aber sie reichern keine nützlichen Mengen dieser gesunden Verbindungen im Fruchtfleisch an.

Es ist zwar möglich, die Aufnahme dieser Stoffe durch Nahrungsergänzungsmittel zu erhöhen, aber es gibt immer mehr Belege dafür, dass sie viel besser wirken, wenn sie mit der Nahrung aufgenommen werden.

Chronische Krankheiten sind ein weltweites Problem, an dem doppelt so viele Menschen sterben wie an Infektionskrankheiten. Die Weltgesundheitsorganisation erklärt, dass eine verbesserte Ernährung eine der wichtigsten Maßnahmen ist, die die Menschen ergreifen können, um diesen Krankheiten vorzubeugen.

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