22.08.2022 - Australian National University (ANU)

Auswirkungen der Lebensmittelproduktion auf die Erde und ihre natürlichen Prozesse

Die Nahrungsmittelproduktion ist bereits einer der größten Stressfaktoren für unseren Planeten, wird aber durch das Zusammenspiel der Erdsystemprozesse noch erheblich erschwert, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Als Erdsystemprozesse werden die natürlichen Aktivitäten bezeichnet, die den Planeten in einem bewohnbaren und nützlichen Zustand halten. Dazu gehören Prozesse, die in den verschiedenen Biosphären ablaufen, wie die Kohlenstoffbindung in Wäldern oder der Nährstoffabfluss in Süßwassersysteme.

Die Wechselwirkungen zwischen diesen Prozessen stellen ihre Grenzen in Frage und beeinflussen, wie gut sie funktionieren.

"Die Nahrungsmittelproduktion ist eine der Hauptursachen für Umweltbelastungen, die sich auf den Verlust der biologischen Vielfalt, das Klima und die Übernutzung der Meeresressourcen auswirken", sagte Mitautor Dr. Steven Lade von der Australian National University.

"Wir müssen anfangen, Lebensmittel auf nachhaltige Weise zu produzieren. Indem wir die Interaktion der Erdsystemprozesse bewerten, können wir sicherstellen, dass sie bei der Gestaltung und Umsetzung der Lebensmittelproduktion und der Agrarpolitik berücksichtigt werden.

Die von der finnischen Aalto-Universität geleitete Forschungsarbeit untersuchte und charakterisierte verschiedene Erdsystemprozesse und zeigte auf, wie sie bei der Entwicklung nachhaltigerer Lebensmittelproduktionstechniken genutzt werden können.

Die Studie hob mehrere zentrale Wechselwirkungen hervor, die oft übersehen werden, darunter die Auswirkungen von grünem Wasser auf die Nahrungsmittelproduktion und die biologische Vielfalt.

"Grünes Wasser ist das im Boden gespeicherte Wasser, das den Pflanzen für ihr Wachstum zur Verfügung steht. Es spielt eine zentrale Rolle bei der Interaktion mit und der Regulierung aller anderen Prozesse wie Boden, Biodiversität und Wasserfluss", so Dr. Lade.

"Um sicherzustellen, dass wir diese verschiedenen Wechselwirkungen berücksichtigen, müssen wir handeln. Wir brauchen eine bessere Kommunikation, d. h. die für Bereiche wie die Landwirtschafts- und die Meerespolitik zuständigen Behörden müssen miteinander sprechen.

"Wir müssen einen ganzheitlichen Ansatz verfolgen, wenn es darum geht, eine nachhaltige Nahrungsmittelproduktion zu managen, damit sie die Grenzen unserer natürlichen Systeme nicht überstrapaziert. Wir müssen nicht nur Wasser und Land als Inputs für die Lebensmittelproduktion betrachten".

Den Forschern zufolge ergeben sich die Herausforderungen aus der hohen Dichte der Wechselwirkungen zwischen den Biosphären Ozean, Süßwasser und Land.

"Die Anerkennung dieser Wechselwirkungen und Grenzen ist notwendig, um die Stabilität und Widerstandsfähigkeit des Systems Erde zu erhalten. In einigen Fällen hat der Druck des Menschen das Erdsystem bereits über den für die Menschheit sicheren Betriebsbereich hinaus getrieben", sagte Dr. Lade.

"Die Wechselwirkungen zwischen den Systemen machen eine nachhaltige Nahrungsmittelproduktion zu einer größeren Herausforderung. Da die Systeme jedoch miteinander verbunden sind, können positive Maßnahmen weitreichende Auswirkungen haben.

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