01.08.2022 - American Academy of Neurology

Der Verzehr von mehr ultraverarbeiteten Lebensmitteln wird mit einem erhöhten Demenzrisiko in Verbindung gebracht

Laut einer neuen Studie, die in der Online-Ausgabe von Neurology®, der medizinischen Fachzeitschrift der American Academy of Neurology, am 27. Juli 2022 veröffentlicht wurde, haben Menschen, die die größten Mengen an extrem verarbeiteten Lebensmitteln wie Softdrinks, Chips und Keksen zu sich nehmen, ein höheres Risiko, an Demenz zu erkranken, als diejenigen, die die geringsten Mengen essen. Die Forscher fanden auch heraus, dass der Ersatz von extrem verarbeiteten Lebensmitteln in der Ernährung durch unverarbeitete oder minimal verarbeitete Lebensmittel mit einem geringeren Risiko verbunden war. Die Studie beweist nicht, dass extrem verarbeitete Lebensmittel Demenz verursachen. Sie zeigt lediglich einen Zusammenhang auf.

Ultrahochverarbeitete Lebensmittel haben einen hohen Anteil an Zucker, Fett und Salz und einen geringen Anteil an Proteinen und Ballaststoffen. Dazu gehören Softdrinks, salzige und zuckerhaltige Snacks, Eiscreme, Wurst, frittiertes Hähnchen, Joghurt, gebackene Bohnen und Tomaten in Dosen, Ketchup, Mayonnaise, abgepackte Guacamole und Hummus, abgepacktes Brot und aromatisierte Cerealien.

"Ultrahochverarbeitete Lebensmittel sollen bequem und schmackhaft sein, aber sie mindern die Qualität der Ernährung", sagte Studienautor Huiping Li, PhD, von der Tianjin Medical University in China. "Diese Lebensmittel können auch Lebensmittelzusatzstoffe oder Moleküle aus der Verpackung oder aus dem Erhitzungsprozess enthalten, die sich in anderen Studien negativ auf das Denken und die Gedächtnisleistung ausgewirkt haben. Unsere Untersuchung hat nicht nur ergeben, dass extrem verarbeitete Lebensmittel mit einem erhöhten Demenzrisiko verbunden sind, sondern auch, dass der Ersatz dieser Lebensmittel durch gesunde Alternativen das Demenzrisiko senken kann."

Für die Studie identifizierten die Forscher 72 083 Personen aus der UK Biobank, einer großen Datenbank, die die Gesundheitsdaten von einer halben Million Menschen im Vereinigten Königreich enthält. Die Teilnehmer waren 55 Jahre und älter und litten zu Beginn der Studie nicht an Demenz. Sie wurden über einen Zeitraum von durchschnittlich 10 Jahren beobachtet. Am Ende der Studie wurde bei 518 Personen eine Demenzerkrankung diagnostiziert.

Während der Studie füllten die Teilnehmer mindestens zwei Fragebögen darüber aus, was sie am Vortag gegessen und getrunken hatten. Die Forscher ermittelten, wie viel ultraverarbeitete Lebensmittel die Teilnehmer zu sich nahmen, indem sie die Grammzahl pro Tag berechneten und diese mit der Grammzahl anderer Lebensmittel verglichen, um einen Prozentsatz ihrer täglichen Ernährung zu ermitteln. Anschließend teilten sie die Teilnehmer in vier gleich große Gruppen ein, wobei der prozentuale Anteil an ultraverarbeiteten Lebensmitteln am niedrigsten und am höchsten war.

Im Durchschnitt machten ultraverarbeitete Lebensmittel 9 % der täglichen Ernährung der Personen in der niedrigsten Gruppe aus, das sind durchschnittlich 225 Gramm pro Tag, während sie bei den Personen in der höchsten Gruppe 28 % ausmachten, also durchschnittlich 814 Gramm pro Tag. Eine Portion Pizza oder Fischstäbchen entsprach 150 Gramm. Die wichtigste Lebensmittelgruppe, die zur hohen Aufnahme ultraverarbeiteter Lebensmittel beitrug, waren Getränke, gefolgt von zuckerhaltigen Produkten und ultraverarbeiteten Milchprodukten.

In der niedrigsten Gruppe erkrankten 105 der 18 021 Personen an Demenz, während es in der höchsten Gruppe 150 Personen waren.

Nach Berücksichtigung von Alter, Geschlecht, familiärer Vorbelastung mit Demenz und Herzkrankheiten sowie anderen Faktoren, die das Demenzrisiko beeinflussen könnten, stellten die Forscher fest, dass für jede 10-prozentige Zunahme des täglichen Verzehrs ultraverarbeiteter Lebensmittel das Demenzrisiko um 25 % anstieg.

Die Forscher nutzten die Studiendaten auch, um abzuschätzen, was passieren würde, wenn eine Person 10 % der extrem verarbeiteten Lebensmittel durch unverarbeitete oder minimal verarbeitete Lebensmittel wie frisches Obst, Gemüse, Hülsenfrüchte, Milch und Fleisch ersetzen würde. Sie fanden heraus, dass eine solche Substitution mit einem um 19 % geringeren Demenzrisiko verbunden war.

"Unsere Ergebnisse zeigen auch, dass eine Erhöhung der Menge an unverarbeiteten oder minimal verarbeiteten Lebensmitteln um nur 50 Gramm pro Tag, was einem halben Apfel, einer Portion Mais oder einer Schale Kleie-Müsli entspricht, und eine gleichzeitige Verringerung der Menge an extrem verarbeiteten Lebensmitteln um 50 Gramm pro Tag, was einem Schokoriegel oder einer Portion Fischstäbchen entspricht, mit einem um 3 % verringerten Demenzrisiko verbunden ist", so Li. "Es ist ermutigend zu wissen, dass kleine und überschaubare Veränderungen in der Ernährung das Demenzrisiko eines Menschen beeinflussen können."

Li wies darauf hin, dass weitere Forschungsarbeiten erforderlich sind, um die Ergebnisse zu bestätigen.

Maura E. Walker, PhD, von der Boston University in Massachusetts, die einen Leitartikel zur Studie verfasst hat, sagte: "Während die Ernährungsforschung begonnen hat, sich auf die Verarbeitung von Lebensmitteln zu konzentrieren, besteht die Herausforderung darin, diese Lebensmittel in unverarbeitete, minimal verarbeitete, verarbeitete und extrem verarbeitete zu kategorisieren. So würden beispielsweise Lebensmittel wie Suppe aus der Dose anders eingestuft als hausgemachte. Außerdem steht der Grad der Verarbeitung nicht immer im Einklang mit der Qualität der Ernährung. Pflanzliche Burger, die als hochwertig eingestuft werden, können auch ultra-verarbeitet sein. Da wir versuchen, die Komplexität der Nahrungsaufnahme besser zu verstehen, müssen wir auch berücksichtigen, dass möglicherweise mehr qualitativ hochwertige Bewertungen der Ernährung erforderlich sind.

Eine Einschränkung der Studie bestand darin, dass die Demenzfälle anhand von Krankenhausakten und Sterberegistern und nicht anhand von Daten aus der Primärversorgung ermittelt wurden, so dass mildere Fälle möglicherweise übersehen worden sind.

Die Studie wurde von der National Natural Science Foundation of China finanziert.

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Die American Academy of Neurology ist mit über 38.000 Mitgliedern die weltweit größte Vereinigung von Neurologen und Neurowissenschaftlern. Die AAN setzt sich für die Förderung einer qualitativ hochwertigen, patientenzentrierten neurologischen Versorgung ein. Ein Neurologe ist ein Arzt mit einer speziellen Ausbildung in der Diagnose, Behandlung und Betreuung von Erkrankungen des Gehirns und des Nervensystems wie Alzheimer, Schlaganfall, Migräne, Multiple Sklerose, Gehirnerschütterung, Parkinson und Epilepsie.

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