12.07.2022 - European Society of Cardiology (EACVI)

Die Zugabe von Salz zum Essen bei Tisch ist mit einem höheren Risiko eines vorzeitigen Todes verbunden

Menschen, die ihren Lebensmitteln bei Tisch zusätzliches Salz hinzufügen, haben ein höheres Risiko, vorzeitig zu sterben. Dies geht aus einer Studie mit mehr als 500.000 Menschen hervor, die am Montag im European Heart Journal [1] veröffentlicht wurde.

Im Vergleich zu denjenigen, die nie oder selten Salz zu sich nahmen, hatten diejenigen, die immer Salz zu ihren Speisen gaben, ein um 28% erhöhtes Risiko, vorzeitig zu sterben. In der Allgemeinbevölkerung sterben etwa drei von hundert Menschen im Alter zwischen 40 und 69 Jahren vorzeitig. Das in der aktuellen Studie festgestellte erhöhte Risiko für die ständige Zugabe von Salz zu Lebensmitteln lässt vermuten, dass in dieser Altersgruppe eine weitere Person von hundert vorzeitig sterben könnte.

Darüber hinaus ergab die Studie eine niedrigere Lebenserwartung bei Personen, die immer Salz zugaben, im Vergleich zu denjenigen, die nie oder selten Salz zugaben. Im Alter von 50 Jahren verringerte sich die Lebenserwartung von Frauen und Männern, die immer Salz zu ihrer Nahrung hinzufügten, um 1,5 Jahre bzw. 2,28 Jahre im Vergleich zu denjenigen, die dies nie oder selten taten.

Die Forscher unter der Leitung von Professor Lu Qi von der Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine in New Orleans, USA, erklären, dass ihre Ergebnisse mehrere Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit haben.

"Meines Wissens ist unsere Studie die erste, die den Zusammenhang zwischen der Zugabe von Salz zu Lebensmitteln und vorzeitigem Tod untersucht", sagte er. "Sie liefert neue Erkenntnisse zur Unterstützung von Empfehlungen zur Änderung des Essverhaltens zur Verbesserung der Gesundheit. Selbst eine bescheidene Verringerung der Natriumaufnahme, indem man den Lebensmitteln am Tisch weniger oder gar kein Salz hinzufügt, dürfte erhebliche gesundheitliche Vorteile mit sich bringen, insbesondere wenn sie in der Allgemeinbevölkerung erreicht wird."

Die Bewertung der Gesamtnatriumaufnahme ist bekanntermaßen schwierig, da vielen Lebensmitteln, insbesondere vorbereiteten und verarbeiteten Lebensmitteln, ein hoher Salzgehalt zugesetzt wird, bevor sie überhaupt auf den Tisch kommen. Studien, in denen die Salzaufnahme anhand von Urintests untersucht wird, nehmen oft nur einen Urintest vor und spiegeln daher nicht unbedingt das übliche Verhalten wider. Hinzu kommt, dass salzreiche Lebensmittel oft von kaliumreichen Lebensmitteln wie Obst und Gemüse begleitet werden, was gut für uns ist [2]. Es ist bekannt, dass Kalium vor dem Risiko von Herz- und Stoffwechselkrankheiten wie Diabetes schützt, während Natrium das Risiko von Krankheiten wie Krebs, Bluthochdruck und Schlaganfall erhöht.

Aus diesen Gründen untersuchten die Forscher, ob die Menschen ihren Lebensmitteln bei Tisch Salz zusetzen, unabhängig davon, ob sie es beim Kochen zugeben oder nicht.

"Die Zugabe von Salz bei Tisch ist ein gängiges Essverhalten, das in direktem Zusammenhang mit der langfristigen Vorliebe des Einzelnen für salzig schmeckende Lebensmittel und der gewohnheitsmäßigen Salzaufnahme steht", so Prof. Qi. "In der westlichen Ernährung macht die Zugabe von Salz am Tisch 6-20% der gesamten Salzaufnahme aus und bietet eine einzigartige Möglichkeit, den Zusammenhang zwischen der gewohnheitsmäßigen Natriumaufnahme und dem Sterberisiko zu bewerten".

Die Forscher analysierten die Daten von 501.379 Personen, die an der britischen Biobank-Studie teilnahmen. Als sie zwischen 2006 und 2010 an der Studie teilnahmen, wurden die Teilnehmer mittels eines Touchscreen-Fragebogens gefragt, ob sie ihren Lebensmitteln (i) nie/selten, (ii) manchmal, (iii) gewöhnlich, (iv) immer oder (v) lieber nicht antworten würden. Diejenigen, die es vorzogen, nicht zu antworten, wurden nicht in die Analyse einbezogen. Die Forscher passten ihre Analysen an, um Faktoren zu berücksichtigen, die sich auf die Ergebnisse auswirken könnten, wie z. B. Alter, Geschlecht, Rasse, Benachteiligung, Body-Mass-Index (BMI), Rauchen, Alkoholkonsum, körperliche Aktivität, Ernährung und Erkrankungen wie Diabetes, Krebs, Herz- und Blutgefäßerkrankungen. Sie verfolgten die Teilnehmer im Median (Durchschnitt) neun Jahre lang. Vorzeitiger Tod wurde als Tod vor dem Alter von 75 Jahren definiert.

Die Forscher fanden nicht nur heraus, dass die ständige Zugabe von Salz zu Lebensmitteln mit einem höheren Risiko eines vorzeitigen Todes aus allen Gründen und einer geringeren Lebenserwartung verbunden war, sondern auch, dass diese Risiken bei Personen mit dem höchsten Obst- und Gemüseverzehr tendenziell etwas geringer waren, obwohl diese Ergebnisse statistisch nicht signifikant waren.

"Dieses Ergebnis hat uns nicht überrascht, da Obst und Gemüse wichtige Quellen für Kalium sind, das eine schützende Wirkung hat und mit einem geringeren Risiko eines vorzeitigen Todes in Verbindung gebracht wird", so Prof. Qi.

Er fügte hinzu: "Da unsere Studie die erste ist, die einen Zusammenhang zwischen dem Zusatz von Salz zu Lebensmitteln und der Sterblichkeit aufzeigt, sind weitere Studien erforderlich, um die Ergebnisse zu validieren, bevor Empfehlungen ausgesprochen werden können."

In einem begleitenden Leitartikel [3] schreibt Professor Annika Rosengren, eine leitende Forscherin und Professorin für Medizin an der Sahlgrenska-Akademie der Universität Göteborg, Schweden, die nicht an der Studie beteiligt war, dass der Nettoeffekt einer drastischen Reduzierung der Salzaufnahme für den Einzelnen umstritten bleibt.

"Angesichts der verschiedenen Hinweise darauf, dass eine sehr niedrige Natriumzufuhr möglicherweise nicht vorteilhaft oder sogar schädlich ist, ist es wichtig, zwischen Empfehlungen auf individueller Basis und Maßnahmen auf Bevölkerungsebene zu unterscheiden", schreibt sie.

Sie schlussfolgert: "In der klassischen Epidemiologie wird argumentiert, dass ein bevölkerungsweiter Ansatz (der bei vielen Menschen eine kleine Wirkung erzielt) einen größeren Nettonutzen bringt als die gezielte Ansprache von Hochrisikopersonen (die zwar eine große Wirkung hat, aber nur bei einer kleinen Anzahl von Menschen). Die offensichtliche und evidenzbasierte Strategie zur Vorbeugung von Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei Einzelpersonen ist die frühzeitige Erkennung und Behandlung von Bluthochdruck, einschließlich Änderungen des Lebensstils, während Strategien zur Salzreduzierung auf gesellschaftlicher Ebene die durchschnittlichen Blutdruckwerte in der Bevölkerung senken werden, was dazu führt, dass weniger Menschen Bluthochdruck entwickeln, behandelt werden müssen und krank werden. Es ist unwahrscheinlich, dass der Verzicht auf zusätzliches Salz in der Nahrung schädlich ist, und könnte zu Strategien zur Senkung der Blutdruckwerte in der Bevölkerung beitragen".

Eine Stärke der Studie von Prof. Qi ist die große Zahl der einbezogenen Personen. Sie weist aber auch einige Einschränkungen auf: Es besteht die Möglichkeit, dass die Zugabe von Salz zu Lebensmitteln ein Hinweis auf einen ungesunden Lebensstil und einen niedrigeren sozioökonomischen Status ist, obwohl die Analysen versucht haben, dies zu berücksichtigen; es gab keine Informationen über die Menge des zugesetzten Salzes; die Zugabe von Salz kann mit der Gesamtenergieaufnahme zusammenhängen und mit der Aufnahme anderer Lebensmittel verflochten sein; die Teilnahme an der UK Biobank ist freiwillig und daher sind die Ergebnisse nicht repräsentativ für die Allgemeinbevölkerung.

Prof. Qi und seine Kollegen werden weitere Studien über den Zusammenhang zwischen dem Zusatz von Salz zu Lebensmitteln und verschiedenen chronischen Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Diabetes durchführen. Sie rechnen auch mit möglichen klinischen Studien, um die Auswirkungen einer Verringerung des Salzzusatzes auf die Gesundheit zu testen.

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