12.04.2022 - Ohio State University

Studie zeigt, dass die Fleischindustrie nicht durch pflanzliche Alternativen bedroht ist

Zumindest im Moment gibt es für die traditionelle Fleischindustrie keinen Grund, sich mit den Herstellern von pflanzlichen Burgern und anderen Fleischalternativen anzulegen, wie neue Untersuchungen zeigen.

Die Studie zeigt, dass der Umsatz und der Marktanteil der neuen Generation pflanzlicher Fleischalternativen in den letzten Jahren zwar gestiegen sind, dass diese Zuwächse aber nicht zu einem Rückgang der Verbraucherausgaben für tierische Fleischprodukte geführt haben.

Insgesamt ergab die Analyse der nationalen Fleischkäufe, dass pflanzliches Fleisch in Form von Patties, Gliedern und Hackfleisch hauptsächlich als Zusatz zu Rind- und Schweinefleisch verkauft wird und eher als Ersatz für Huhn, Pute und Fisch dient.

"Wir dachten, dass pflanzliche Fleischalternativen ein potenzieller Ersatz für rotes Fleisch sein würden, aber das sind sie nicht. Sie sind eher eine Ergänzung", sagte der Mitautor der Studie, Wuyang Hu, Professor für Agrar-, Umwelt- und Entwicklungsökonomie an der Ohio State University. "Die Menschen kaufen Schweine- und Rindfleisch, aber gleichzeitig auch pflanzliches Fleisch".

Die Forscher wiesen darauf hin, dass die Studie nicht darauf abzielt, sich auf die Seite irgendeiner Industrie zu stellen oder die Gesundheit der Produkte im Vergleich zu bewerten.

"Diese neue Generation von pflanzlichem Fleisch, die den Geschmack und die sensorische Erfahrung des Verzehrs von echtem Fleisch nachahmt, spricht nicht nur Vegetarier an, sondern auch Menschen, die neugierig auf pflanzliches Fleisch sind, und sogar Fleischesser", sagte die Hauptautorin Shuoli Zhao, Assistenzprofessorin für Agrarwirtschaft an der Universität von Kentucky.

"Wir wollten die aktuellste Marktreaktion auf ein neues Produkt untersuchen und sehen, wie die Nachfrage nach einem solchen Produkt mit den übrigen Fleischkategorien interagiert, insbesondere innerhalb des Frischfleischsektors".

Zu dem Forschungsteam gehörten auch die Koautoren Lingxiao Wang von der University of Wisconsin, Madison, und Yuqing Zheng von der University of Kentucky. Die Studie wurde kürzlich in der Zeitschrift Applied Economic Perspectives and Policy veröffentlicht.

Fleischimitate und pflanzliche Proteine wie Tofu und Tempeh sind seit Jahren erhältlich, unterscheiden sich aber in Textur, Geschmack und Geruch von neuen Produkten wie denen von Impossible Foods und Beyond Meat - zwei Marken, die etwa 75 % aller Verkäufe von pflanzlichen Fleischalternativen (PBMA) ausmachen. Studien haben gezeigt, dass die steigende Nachfrage und das wachsende Angebot im Jahr 2018 zu einem weltweiten PBMA-Umsatz von mehr als 10 Milliarden US-Dollar geführt haben, und es wird prognostiziert, dass der Umsatz bis 2026 auf fast 31 Milliarden US-Dollar steigen wird.

Für diese Studie erhielten die Forscher wöchentliche Nielsen-Scannerdaten von der ersten Woche im Januar 2017 bis zur zweiten Woche im Juli 2020 zu den Ausgaben für Frischfleisch in Lebensmittel-, Drogerie-, Großmarkt-, Dollar- und Militärgeschäften in 40 US-Bundesstaaten. Zu den untersuchten Kategorien gehörten pflanzliche Fleischalternativen, Rindfleisch, Huhn, Pute, Schweinefleisch, andere Fleischsorten (wie Lamm und Ente) und frischer Fisch.

Die Ergebnisse zeigten, dass pflanzliche Fleischalternativen während des Untersuchungszeitraums nur 0,1 % der durchschnittlichen Gesamtausgaben für Frischfleisch ausmachten - im gleichen Zeitraum stieg der Marktanteil jedoch um das Vierfache auf 0,4 %. Rindfleisch stand mit 46 % an der Spitze der Frischfleischverkäufe, gefolgt von Hähnchenfleisch mit 23 %, Schweinefleisch und Fisch mit jeweils etwa 12 %, und Pute und andere Fleischsorten machten weniger als 5 % der Frischfleischverkäufe aus.

Rindfleisch und Fleischalternativen waren die teuersten Optionen, wobei Rindfleisch im Durchschnitt 5,44 $ pro Stück und PBMAs im Durchschnitt 4,84 $ pro Stück kosteten. Von allen untersuchten Produkten stiegen die Ausgaben für pflanzliche Produkte am stärksten, wenn diese Produkte im Angebot waren. Niedrigere Preise für Rind- und Hühnerfleisch verringerten die Nachfrage nach pflanzlichem Fleisch, aber niedrigere Preise für Fleischimitate hatten keinen großen Einfluss auf die Nachfrage nach tierischen Proteinquellen.

Diese Ergebnisse sowie die Art und Weise, wie der Absatz von pflanzlichem Fleisch während der Produktwerbung zunahm, lassen darauf schließen, dass pflanzliche Fleischalternativen "eher ein Impulskauf und kein wöchentlicher Kauf" sind, so Hu. "Wir kamen zu dem Schluss, dass es sich um einen Neuheitenkauf handelt. Die Verbraucher sind Rudelgänger. Wenn sie einen Trend sehen, sagen sie: 'Das sollte ich auch mal probieren' und bilden ähnliche Vorlieben aus."

Die Ergebnisse deuten auch darauf hin, dass der größte Teil des Marktanteilszuwachses bei pflanzlichen Produkten während der COVID-19-Pandemie stattfand, als die Preise für Frischfleisch dramatisch anstiegen, da die Lieferkette durch die Abschaltungen erschüttert wurde - allerdings konnten die Daten einen kausalen Effekt nicht bestätigen. Der Anstieg des Marktanteils der PBMAs war am Ende des Untersuchungszeitraums im Juli 2020 immer noch zu beobachten. In der Zwischenzeit stiegen die Verkäufe aller frischen tierischen Eiweißquellen zu Beginn der Pandemie sprunghaft an, und Fleisch und Fisch behielten ihre Marktanteile in den folgenden Monaten im Allgemeinen bei.

Das rasante Wachstum des Marktanteils von pflanzlichen Fleischalternativen machte sie zur am schnellsten wachsenden Kategorie in der Studie, aber diese Produkte konnten den anderen Kategorien immer noch nicht viel anhaben: Der Fleischkonsum in den USA war 2018 mit 222 Pfund pro Kopf einer der höchsten in der Geschichte.

"Wir gingen davon aus, dass die Unternehmen, die pflanzliche Fleischalternativen anbieten, versuchen, die Ernährung der Menschen mit Rind- und Schweinefleisch zu ersetzen", sagte Zhao. "Wir haben festgestellt, dass genau das Gegenteil der Fall ist. Die Verbraucher kaufen pflanzliche Fleischalternativen zusätzlich zu den geplanten Ausgaben für Frischfleisch, oder sie werden durch eine Werbeaktion oder die Gestaltung des Einzelhandels ausgelöst - was darauf hindeutet, dass dies derzeit keine echte Bedrohung für die Frischfleischindustrie darstellt.

"Unsere Ergebnisse legen nahe, dass Unternehmen, die pflanzliche Proteine anbieten, ihre Forschung und Entwicklung nicht nur auf das Marketing, sondern auch auf die Bereitstellung von Produkten konzentrieren sollten, die die Erwartungen der Verbraucher erfüllen - und dann werden die Menschen selbst entscheiden, ob Fleischalternativen zu einem festen Bestandteil ihrer Ernährung werden.

Diese Arbeit wurde vom National Institutes of Health Center for Advancing Translational Sciences finanziert.

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