26.01.2022 - Elsevier B.V.

Kälberpersönlichkeit, Fütterung und Wachstum: Wenn ein Stil nicht zu allen passt

Neue Studie im Journal of Dairy Science® zeigt, dass bei Norwegischen Rotbunten Kälbern die individuelle Persönlichkeit mit Fressverhalten und Wachstum zusammenhängt

In einer natürlichen Umgebung legen Kühe und säugende Kälber gemeinsam den Fütterungsplan für das Kalb fest, und die Kälber werden allmählich entwöhnt, wobei die Entwöhnung in unterschiedlichem Alter abgeschlossen wird. Im Gegensatz dazu kann in künstlichen Aufzuchtsystemen mit minimalem Kontakt zwischen Kuh und Kalb der Zeitplan für die Entwöhnung streng festgelegt werden, wobei die Reduzierung der Milchaufnahme ausschließlich auf dem Alter des Kalbes basiert. Doch wie gut gedeihen unterschiedliche Kälber unter verschiedenen Fütterungs- und Entwöhnungssystemen? Die meisten Untersuchungen über die Persönlichkeit von Kälbern und ihr Fütterungsverhalten wurden mit Einzweck-Milchviehrassen, hauptsächlich Holsteins, durchgeführt. In einem neuen Bericht, der in der Februar-Ausgabe 2022 des Journal of Dairy Science® veröffentlicht wurde, konzentrierte sich ein internationales Forscherteam auf die Zweinutzungsrasse Norwegisches Rotvieh, die sowohl für die Milch- als auch für die Fleischproduktion gezüchtet wird, um den Einfluss der Persönlichkeit und der Absetzmethode auf das frühe Fressverhalten und das Wachstum der Kälber zu untersuchen.

Die leitende Forscherin Laura Whalin, PhD, die die Forschung am Norwegischen Veterinärinstitut in Ås, Norwegen, durchführt, erklärt: "Unser Ziel war es, festzustellen, ob Persönlichkeitsmerkmale, insbesondere Geselligkeit, mit Unterschieden im Fressverhalten und Wachstum von Norwegian Red-Kälbern verbunden sind." Das sekundäre Ziel des Teams war es, die Wechselwirkung zwischen Persönlichkeitsmerkmalen und der Entwöhnungsmethode (nach Alter oder nach Menge der festen Futteraufnahme) auf das Verhalten und das Wachstum der Kälber zu bewerten.

Tests mit neuartiger Umgebung und neuen Objekten wurden ausgewählt, um die Reaktionen der Kälber auf neue Situationen zu charakterisieren und Persönlichkeitsmerkmale wie Erkundung oder Ängstlichkeit zu erfassen. Ein Test zur sozialen Motivation wurde ausgewählt, um die individuelle Kontaktfreudigkeit besser zu verstehen. Schließlich wurde mit einem Gruppentest mit neuen Objekten die Reaktion der einzelnen Kälber auf Neues in einer Gruppe mit anderen Kälbern gemessen. Whalin sagt: "Die Hauptkomponentenanalyse ergab drei Faktoren, die als Persönlichkeitsmerkmale interpretiert werden - spielerisch/explorativ, stimmlich/aktiv (interpretiert als eine Art Soziabilitätsmerkmal, bei dem Stimmgebung und Gangart dazu dienen, mit anderen Kälbern zu kommunizieren, wenn sie von der Herde isoliert sind) und interaktiv in einer Gruppe -, die zusammen mehr als die Hälfte der Varianz in den Kälberergebnissen erklärten."

Die Forscher fanden heraus, dass Kälber, die mehr auf Entdeckungsreise waren, vor dem Absetzen mehr Milch pro Tag und während des Versuchszeitraums mehr Kraftfutter pro Tag zu sich nahmen. Kälber, die lauter und aktiver waren, hatten eine geringere Milchaufnahme vor dem Absetzen und eine geringere Kraftfutteraufnahme während des Versuchszeitraums. Kälber, die im Gruppentest interaktiver waren, nahmen vor der Entwöhnung und nach der Entwöhnung weniger Kraftfutter auf. Diese Zusammenhänge variierten nicht mit der Art der Entwöhnung; das Team stellte jedoch fest, dass Kälber, die auf der Grundlage der Kraftfutteraufnahme entwöhnt wurden, nach der Entwöhnung höhere durchschnittliche Tageszunahmen aufwiesen, was wahrscheinlich darauf zurückzuführen war, dass sie während des gesamten Versuchs mehr Kraftfutter pro Tag zu sich nahmen als Kälber, die nach Alter entwöhnt wurden.

Das Team kam zu dem Schluss, dass die Geselligkeitseigenschaften von Norwegian Red-Kälbern mit individuellen Unterschieden bei der Milch- und Kraftfutteraufnahme zusammenhängen. "Obwohl der Zusammenhang zwischen Persönlichkeit, Fressverhalten und Wachstum nicht von der Entwöhnungsmethode abhing", so Whalin, "bietet die schrittweise Entwöhnung auf der Grundlage der individuellen Kraftfutteraufnahme die Möglichkeit, die Kälber in einem Tempo zu entwöhnen, das den Bedürfnissen jedes einzelnen Kalbes entspricht, was zu einer besseren Gesundheit der Kälber und zum allgemeinen Wohlbefinden beiträgt."

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