22.12.2021 - The BMJ

Gesundheitskampagnen nach dem Vorbild des Tabakkonsums müssen über die schädlichen Auswirkungen von extrem verarbeiteten Lebensmitteln aufklären

Die Öffentlichkeit wird über diese stark vermarkteten Produkte im Unklaren gelassen; mehr und stärkere Gesundheitswarnungen sind erforderlich, fordern Gesundheitsexperten

Es sind Kampagnen zur öffentlichen Gesundheit im Stil der Tabakkampagne erforderlich, um das ganze Ausmaß der schädlichen Auswirkungen von extrem verarbeiteten Lebensmitteln zu verdeutlichen, so die Experten für öffentliche Gesundheit in der frei zugänglichen Zeitschrift BMJ Global Health.

Trotz eindeutiger Beweise, die diese Produkte mit schwerwiegenden gesundheitlichen Folgen in Verbindung bringen, tappt die Öffentlichkeit im Dunkeln, was die tatsächlichen Gefahren dieser "Lebensmittel" angeht, und ist wahrscheinlich durch geschickte Marketingtaktiken der Industrie getäuscht worden, so die Autoren. Es sind mehr und deutlichere Gesundheitswarnungen erforderlich, damit die Verbraucher gesündere Entscheidungen treffen können, fordern sie.

Ultrahochverarbeitete Lebensmittel wurden mit Hilfe industrieller Verfahren chemisch oder physikalisch umgewandelt. Sie enthalten viel Salz, Zucker und gesättigte Fette und sind in der Regel in Form von verpackten verzehrfertigen Lebensmitteln erhältlich, die mehr als fünf Zutaten enthalten und lange haltbar sind.

"Die industrielle Verarbeitung sowie der Cocktail aus Zusatzstoffen, Aromen, Emulgatoren und Farbstoffen, die sie enthalten, um Geschmack und Textur zu verleihen, machen das Endprodukt ungenießbar oder attraktiver und möglicherweise süchtig, was wiederum zu schlechten Ernährungsgewohnheiten führt", erklären die Autoren der globalen Gesundheitsorganisation Vital Strategies.

Mehr als die Hälfte aller Kalorien, die in Ländern mit hohem Einkommen verzehrt werden, stammen aus extrem verarbeiteten Lebensmitteln, die zu den am aggressivsten beworbenen und vermarkteten Produkten der Welt gehören" und deren Absatz in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen rapide steigt. Daher sind wahrscheinlich Milliarden von Menschen einem erhöhten Risiko für Typ-2-Diabetes, Herzkrankheiten, Schlaganfall, Depressionen und Tod ausgesetzt, so die Autoren.

Die Untersuchungen der Autoren in Kolumbien und Brasilien zeigen, dass die Menschen zwar den Begriff "ultraverarbeitete Produkte" nicht kennen, aber sehr wohl wissen, dass diese Produkte schädlich sind.

Ihre eigenen Untersuchungen zeigen jedoch, dass diese Produkte auch mit positiven Emotionen assoziiert werden, z. B. dass sie Heißhunger stillen, schmackhaft sind und Freude bereiten, was das Ergebnis jahrzehntelangen überzeugenden Marketings der Lebensmittelindustrie sein könnte", so die Autoren.

"Ähnlich wie Vermarkter eine Marke aufbauen, muss die öffentliche Gesundheit den Begriff 'ultra-verarbeitet' mit Bedeutung füllen", was die Experten auf diesem Gebiet noch nicht getan haben. Die Gesundheitsbehörden sind notorisch nachlässig, wenn es um Botschaften und Markenbildung im Bereich der öffentlichen Gesundheit geht", sagen sie und nennen als Beispiel den Begriff "nicht übertragbare Krankheiten".

Dabei handelt es sich um einen klobigen, technischen Begriff, der eine wichtige Kategorie von Krankheiten - Krebs, Herzkrankheiten, Diabetes und andere - durch das definiert, was sie nicht sind, und der außerhalb von Kreisen des öffentlichen Gesundheitswesens kaum bekannt ist", schreiben sie.

Aber der Erfolg der Tabakkontrolle bietet eine nützliche Lektion im Umgang mit dieser großen Gesundheitsbedrohung, sagen sie. Es ist ein leuchtendes Beispiel für "große politische Erfolge und ein starkes öffentliches Verständnis für die Folgen des Konsums eines gefährlichen Produkts", so die Autoren. "Ein großer Teil dieses Erfolges ist das Ergebnis des Einsatzes bewährter Marketingtechniken, gepaart mit einer gewissenhaften Befolgung der wissenschaftlichen Erkenntnisse über die Schäden des Tabaks", erklären sie.

"Es ist an der Zeit, in die Etablierung der negativen Markenidentität zu investieren, die extrem verarbeitete Lebensmittel und Getränke verdienen. Wir könnten damit beginnen, die Lehren aus der Tabakkontrolle zu ziehen, um die Öffentlichkeit zu sensibilisieren und Kampagnen durchzuführen, die das wahre Wesen dieser Produkte und die drohende Gefahr für die Gesundheit der Verbraucher aufzeigen", schreiben sie.

Neben der Aufklärung der Öffentlichkeit, die diese Produkte direkt mit schweren Krankheiten in Verbindung bringt, könnten die in einigen Ländern bereits eingeführten Warnhinweise auf der Vorderseite der Verpackung durch die Aufnahme eines Warnhinweises für ultrahochverarbeitete Produkte weiter verstärkt werden, "um ein unabhängiges, zusätzliches Maß an Ungesundheit zu signalisieren", schlagen sie vor.

"Wenn wir den verheerenden Schaden für unser Lebensmittelsystem und unsere Gesundheit abwenden wollen, müssen die Regierungen mit Unterstützung der weltweiten Gemeinschaft für öffentliche Gesundheit dringend wirksame Strategien umsetzen, die zu einem geringeren Konsum dieser ungesunden Produkte führen und gesündere Entscheidungen ermöglichen", betonen sie.

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