18.10.2021 - City University of New York

Amerikaner essen mehr ultra-verarbeitete Lebensmittel

18-Jahres-Studie misst Zunahme von industriell hergestellten Lebensmitteln, die möglicherweise zu Fettleibigkeit und anderen Krankheiten beitragen

Laut einer neuen Studie von Forschern der NYU School of Global Public Health hat der Verzehr von extrem verarbeiteten Lebensmitteln in den letzten zwei Jahrzehnten in fast allen Teilen der US-Bevölkerung zugenommen.

"Die Gesamtzusammensetzung der durchschnittlichen US-Ernährung hat sich in Richtung einer stärker verarbeiteten Ernährung verschoben. Dies ist besorgniserregend, da der Verzehr von ultra-verarbeiteten Lebensmitteln mit einer schlechten Ernährungsqualität und einem höheren Risiko für verschiedene chronische Krankheiten in Verbindung gebracht wird", so Filippa Juul, Assistenzprofessor und Postdoktorand an der NYU School of Public Health und Hauptautor der Studie. "Der hohe und zunehmende Konsum von ultra-verarbeiteten Lebensmitteln im21. Jahrhundert könnte ein Hauptgrund für die Adipositas-Epidemie sein."

Ultrahochverarbeitete Lebensmittel sind industriell hergestellt, verzehrfertig oder erhitzt, enthalten Zusatzstoffe und sind weitgehend frei von Vollwertkost. Frühere Studien von Forschern der NYU School of Global Public Health haben ergeben, dass ein höherer Konsum von ultraverarbeiteten Lebensmitteln mit Fettleibigkeit und Herzkrankheiten in Verbindung steht.

In der neuen Studie, die im American Journal of Clinical Nutrition veröffentlicht wurde, analysierten Juul und ihre Kollegen die Ernährungsdaten von fast 41.000 Erwachsenen, die von 2001 bis 2018 an der National Health and Nutrition Examination Survey der CDC teilgenommen hatten. Die Teilnehmer wurden gefragt, was sie in den letzten 24 Stunden gegessen haben, und die Forscher sortierten die angegebenen Lebensmittel in vier Kategorien:

  1. Geringfügig verarbeitete Lebensmittel (Vollwertkost), wie Gemüse, Obst, Getreide, Fleisch und Milchprodukte
  2. Verarbeitete kulinarische Zutaten, wie Olivenöl, Butter, Zucker und Salz
  3. Verarbeitete Lebensmittel, wie Käse, Fischkonserven und Bohnen in Dosen
  4. Ultraverarbeitete Lebensmittel, wie Tiefkühlpizza, Limonade, Fast Food, Süßigkeiten, salzige Snacks, Dosensuppe und die meisten Frühstücksflocken

Die Forscher berechneten dann den prozentualen Anteil der aus jeder Lebensmittelgruppe verzehrten Kalorien.

Der Konsum von ultraverarbeiteten Lebensmitteln stieg von 53,5 Prozent der Kalorien zu Beginn des Untersuchungszeitraums (2001-2002) auf 57 Prozent am Ende (2017-2018). Der Verzehr von verzehrfertigen oder aufgewärmten Mahlzeiten wie Tiefkühlgerichten nahm am stärksten zu, während der Verzehr einiger zuckerhaltiger Lebensmittel und Getränke zurückging. Im Gegensatz dazu ging der Verzehr von Vollwertkost von 32,7 Prozent auf 27,4 Prozent der Kalorien zurück, was vor allem darauf zurückzuführen ist, dass die Menschen weniger Fleisch und Milchprodukte essen.

In fast allen demografischen Gruppen, unabhängig vom Einkommen, nahm der Verzehr von ultraverarbeiteten Lebensmitteln zu, mit Ausnahme der hispanischen Erwachsenen, die im Vergleich zu den nicht-hispanischen weißen und schwarzen Erwachsenen deutlich weniger ultraverarbeitete Lebensmittel und mehr Vollwertkost zu sich nahmen. Auch Hochschulabsolventen aßen deutlich weniger ultraverarbeitete Lebensmittel. Bemerkenswert ist, dass ältere Erwachsene (über 60 Jahre) den stärksten Anstieg des Konsums von ultraverarbeiteten Lebensmitteln verzeichneten: Diese Altersgruppe aß zu Beginn des untersuchten Zeitraums die wenigsten ultraverarbeiteten Lebensmittel und die meisten Vollwertprodukte, am Ende jedoch die meisten ultraverarbeiteten Lebensmittel und die wenigsten Vollwertprodukte.

In Anbetracht des zunehmenden Verzehrs ultraverarbeiteter Lebensmittel in den USA und der zunehmenden Beweise, die diese Lebensmittel mit chronischen Krankheiten in Verbindung bringen, empfehlen die Forscher die Umsetzung von Maßnahmen zur Verringerung ihres Konsums, wie z. B. überarbeitete Ernährungsrichtlinien, Marketingbeschränkungen, Änderungen der Verpackungskennzeichnung und Steuern auf Limonaden und andere ultraverarbeitete Lebensmittel. Darüber hinaus unterstützen sie Programme und Maßnahmen zur Verbesserung der Verfügbarkeit, Zugänglichkeit und Erschwinglichkeit von Vollwertkost, insbesondere für benachteiligte Bevölkerungsgruppen.

"In der heutigen industriellen Lebensmittelumgebung sind die meisten Lebensmittel, die uns angeboten werden, in Wirklichkeit industrielle Zubereitungen, die weit entfernt von Vollwertkost sind. Dennoch konzentriert sich die Ernährungswissenschaft in der Regel auf den Nährstoffgehalt von Lebensmitteln und hat in der Vergangenheit die gesundheitlichen Auswirkungen der industriellen Lebensmittelverarbeitung ignoriert", so Juul.

Auch wenn sich die Studie auf Daten aus der Zeit vor COVID-19 konzentrierte, gibt es Hinweise darauf, dass die Pandemie zu einer Zunahme des Verzehrs von weniger nahrhaften, haltbaren Lebensmitteln führte.

"In den ersten Tagen der Pandemie änderten die Menschen ihr Einkaufsverhalten und kauften seltener ein, und der Verkauf von extrem verarbeiteten Lebensmitteln wie Makkaroni und Käse aus der Dose, Dosensuppen und Snacks stieg erheblich an. Möglicherweise verzehrten die Menschen auch mehr verpackte 'Komfortnahrung', um mit der Unsicherheit der Pandemie fertig zu werden", fügte Juul hinzu. "Wir freuen uns darauf, die Veränderungen in der Ernährung während dieses Zeitraums zu untersuchen, sobald Daten verfügbar sind".

Weitere Autoren der Studie sind Niyati Parekh und Virginia Chang von der NYU School of Global Public Health sowie Euridice Martinez-Steele und Carlos Augusto Monteiro von der Universität von São Paulo.

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