23.08.2021 - Edelman

Neue Harvard-Forschung untersucht den Zusammenhang zwischen Walnusskonsum und Lebenserwartung

Laut einer Studie von Forschern der Harvard T.H. Chan School of Public Health kann ein höherer Walnusskonsum - sowohl in Bezug auf die Menge als auch auf die Häufigkeit - mit einem geringeren Sterberisiko und einer höheren Lebenserwartung bei älteren Erwachsenen in den USA in Verbindung gebracht werden, verglichen mit denen, die keine Walnüsse verzehren.

"Was wir aus dieser Studie gelernt haben, ist, dass sogar ein paar Handvoll Walnüsse pro Woche dazu beitragen können, die Langlebigkeit zu fördern, vor allem bei Menschen, deren Ernährungsqualität zu Beginn nicht besonders gut ist. Es ist ein praktischer Tipp, der für viele Menschen, die ihre Gesundheit verbessern wollen, machbar ist", sagte Yanping Li, Senior Research Scientist am Department of Nutrition an der Harvard T.H. Chan School of Public Health und leitender Forscher dieser Studie.

Die Studie, die von der California Walnut Commission unterstützt und in Nutrients veröffentlicht wurde, ergab, dass fünf oder mehr Portionen Walnüsse pro Woche (eine Portion = ein Gramm) den größten Nutzen für das Sterberisiko und die Lebenserwartung haben können. Der Verzehr von fünf oder mehr Portionen pro Woche war mit einem um 14 % niedrigeren Sterberisiko (unabhängig von der Ursache), einem um 25 % niedrigeren Risiko, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu sterben, und einem Gewinn von etwa 1,3 Jahren Lebenserwartung verbunden, verglichen mit denjenigen, die keine Walnüsse verzehrten. Auch der zwei- bis viermalige Verzehr von Walnüssen pro Woche könnte sich als vorteilhaft erweisen: Die Studie ergab ein um 13 % geringeres Sterberisiko insgesamt, ein um 14 % geringeres Risiko, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu sterben, und einen Gewinn von etwa einem Lebensjahr im Vergleich zu Nicht-Walnusskonsumenten.

Interessanterweise war selbst bei Menschen mit einer suboptimalen Ernährung, gemessen anhand eines validierten Indexes, der auf Lebensmitteln und Nährstoffen basiert, die das Risiko für chronische Krankheiten vorhersagen, nur eine Erhöhung des Walnusskonsums um eine halbe Portion pro Tag mit Vorteilen verbunden, einschließlich eines um 12 % verringerten Sterberisikos und eines um 26 % verringerten Risikos, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu sterben.

Für diese Studie untersuchten die Forscher Daten von 67 014 Frauen aus der Nurses' Health Study, die im Durchschnitt 63,6 Jahre alt waren, und von 26 326 Männern aus der Health Professionals Follow-up Study im Alter von 63,3 Jahren aus dem Jahr 1986 (dem ersten Zyklus, in dem Daten zum Walnusskonsum in beiden Kohorten erhoben wurden). Die Teilnehmer waren relativ gesund, als sie an den Studien teilnahmen (z. B. frei von Krebs, Herzkrankheiten und Schlaganfall), und wurden rund 20 Jahre lang (1998-2018) beobachtet. Die Nahrungsaufnahme wurde alle vier Jahre bewertet, wobei die Teilnehmer über ihre gesamte Nahrungsaufnahme - einschließlich der Häufigkeit des Verzehrs von Walnüssen, anderen Baumnüssen und Erdnüssen - sowie über Lebensstilfaktoren wie Sport und Rauchen berichteten. Anhand dieser Daten konnten die Forscher Zusammenhänge zwischen unterschiedlichem Walnusskonsum und verschiedenen Gesundheitsindikatoren im Zusammenhang mit der Langlebigkeit feststellen.

Da es sich um eine prospektive Beobachtungsstudie handelt, können diese Ergebnisse zwar nicht Ursache und Wirkung beweisen, aber sie geben Aufschluss darüber, wie Walnüsse einen insgesamt gesunden Lebensstil unterstützen können, der die Langlebigkeit fördert. Teilnehmer, die größere Mengen an Walnüssen verzehrten, waren tendenziell körperlich aktiver, ernährten sich gesünder, konsumierten weniger Alkohol und nahmen Multivitamine ein. All diese Faktoren könnten die Lebenserwartung beeinflussen, aber die Forscher haben diese Aspekte in ihrer Analyse berücksichtigt. Außerdem ist es wichtig zu wissen, dass diese Daten vor der aktuellen COVID-19-Pandemie erhoben wurden.

Eine Unze Walnüsse ist ein Kraftpaket an wichtigen Nährstoffen für eine optimale Gesundheit, darunter Eiweiß (4 g), Ballaststoffe (2 g), eine gute Quelle für Magnesium (45 mg) und eine ausgezeichnete Quelle für das essenzielle Omega-3-Fettsäuren ALA (2,5 g).

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