23.08.2021 - University of Michigan

Kleine Änderungen in der Ernährung könnten Ihnen helfen, gesünder und nachhaltiger zu leben

Der Verzehr eines Hotdogs kann Sie 36 Minuten gesundes Leben kosten, während Sie durch den Verzehr einer Portion Nüsse 26 Minuten zusätzliches gesundes Leben gewinnen können, so eine Studie der University of Michigan.

In der Studie, die in der Zeitschrift Nature Food veröffentlicht wurde, wurden mehr als 5 800 Lebensmittel nach ihrer ernährungsbedingten Krankheitslast für den Menschen und ihren Auswirkungen auf die Umwelt bewertet. Die Studie ergab, dass der Ersatz von 10 % der täglichen Kalorienzufuhr aus Rindfleisch und verarbeiteten Fleischprodukten durch eine Mischung aus Obst, Gemüse, Nüssen, Hülsenfrüchten und ausgewählten Meeresfrüchten die CO2-Bilanz der Ernährung um ein Drittel reduzieren und den Menschen 48 Minuten gesunde Minuten pro Tag ermöglichen könnte.

"Im Allgemeinen fehlt es den Ernährungsempfehlungen an spezifischen und umsetzbaren Hinweisen, um die Menschen zu motivieren, ihr Verhalten zu ändern, und nur selten gehen die Ernährungsempfehlungen auf die Auswirkungen auf die Umwelt ein", sagte Katerina Stylianou, die als Doktorandin und Postdoktorandin in der Abteilung für Umweltgesundheitswissenschaften an der U-M's School of Public Health an der Studie arbeitete. Derzeit arbeitet sie als Direktorin für öffentliche Gesundheitsinformationen und Datenstrategie im Gesundheitsamt von Detroit.

Diese Arbeit basiert auf einem neuen epidemiologisch basierten Ernährungsindex, dem Health Nutritional Index, den die Forscher in Zusammenarbeit mit dem Ernährungswissenschaftler Victor Fulgoni III von Nutrition Impact LLC entwickelt haben. Der HENI berechnet den Netto-Nutzen oder -Schaden für die Gesundheit in Minuten gesunder Lebenszeit, der mit einer verzehrten Portion Lebensmittel verbunden ist.

Berechnung der Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit

Der Index ist eine Abwandlung des Global Burden of Disease, bei dem die Sterblichkeit und Morbidität von Krankheiten mit einer einzigen Lebensmittelauswahl einer Person in Verbindung gebracht werden. Für den HENI verwendeten die Forscher 15 ernährungsbedingte Risikofaktoren und Schätzungen der Krankheitslast aus dem GBD und kombinierten sie mit den Nährwertprofilen der in den Vereinigten Staaten verzehrten Lebensmittel, die auf der Datenbank What We Eat in America der National Health and Nutrition Examination Survey basieren. Lebensmittel mit positiven Werten tragen zu gesunden Lebensminuten bei, während Lebensmittel mit negativen Werten mit gesundheitlichen Folgen in Verbindung gebracht werden, die der menschlichen Gesundheit abträglich sein können.

Einbeziehung der Umweltauswirkungen in den Mix

Zur Bewertung der Umweltauswirkungen von Lebensmitteln nutzten die Forscher IMPACT World+, eine Methode zur Bewertung der Auswirkungen von Lebensmitteln über ihren gesamten Lebenszyklus (Produktion, Verarbeitung, Herstellung, Zubereitung/Kochen, Verzehr, Abfall), und fügten verbesserte Bewertungen für den Wasserverbrauch und die Schädigung der menschlichen Gesundheit durch Feinstaubbildung hinzu. Sie entwickelten Bewertungen für 18 Umweltindikatoren und berücksichtigten dabei detaillierte Lebensmittelrezepte sowie die zu erwartenden Lebensmittelabfälle.

Schließlich teilten die Forscher die Lebensmittel in drei Farbzonen ein: grün, gelb und rot, basierend auf ihrer kombinierten Ernährungs- und Umweltleistung, ähnlich wie bei einer Ampel.

Die grüne Zone steht für Lebensmittel, deren Anteil in der Ernährung erhöht werden sollte, und enthält Lebensmittel, die sowohl ernährungsphysiologisch vorteilhaft sind als auch geringe Umweltauswirkungen haben. Zu den Lebensmitteln in diesem Bereich gehören vor allem Nüsse, Früchte, Gemüse aus Freilandanbau, Hülsenfrüchte, Vollkornprodukte und einige Meeresfrüchte.

In den roten Bereich fallen Lebensmittel, die entweder erhebliche Auswirkungen auf die Ernährung oder die Umwelt haben und daher in der Ernährung reduziert oder vermieden werden sollten. Die Auswirkungen auf die Ernährung wurden in erster Linie von verarbeitetem Fleisch verursacht, die Auswirkungen auf das Klima und die meisten anderen Umweltauswirkungen von Rind- und Schweinefleisch, Lammfleisch und verarbeitetem Fleisch.

Die Forscher räumen ein, dass die Bandbreite aller Indikatoren sehr unterschiedlich ist, und weisen darauf hin, dass ernährungsphysiologisch günstige Lebensmittel nicht immer die geringsten Umweltauswirkungen haben und umgekehrt.

"Frühere Studien haben ihre Ergebnisse oft auf eine Diskussion zwischen pflanzlichen und tierischen Lebensmitteln reduziert", sagte Stylianou. "Obwohl wir festgestellt haben, dass pflanzliche Lebensmittel im Allgemeinen besser abschneiden, gibt es sowohl bei pflanzlichen als auch bei tierischen Lebensmitteln erhebliche Unterschiede".

Auf der Grundlage ihrer Ergebnisse schlagen die Forscher vor:

  • Verringerung der Lebensmittel mit den negativsten Auswirkungen auf die Gesundheit und die Umwelt, darunter stark verarbeitetes Fleisch, Rindfleisch und Garnelen, gefolgt von Schweinefleisch, Lammfleisch und Gemüse aus dem Treibhausanbau.

  • Vermehrung der ernährungsphysiologisch vorteilhaftesten Lebensmittel, darunter Obst und Gemüse aus Freilandanbau, Hülsenfrüchte, Nüsse und Meeresfrüchte mit geringen Umweltauswirkungen.

"Die Dringlichkeit von Veränderungen in der Ernährung zur Verbesserung der menschlichen Gesundheit und der Umwelt ist klar", sagte Olivier Jolliet, U-M Professor für Umwelt- und Gesundheitswissenschaften und Hauptautor der Studie. "Unsere Ergebnisse zeigen, dass kleine, gezielte Substitutionen eine machbare und wirksame Strategie sind, um erhebliche Vorteile für Gesundheit und Umwelt zu erzielen, ohne dass eine dramatische Umstellung der Ernährung erforderlich ist.

Das Projekt wurde im Rahmen eines uneingeschränkten Zuschusses des National Dairy Council und des Dow Sustainability Fellowship der University of Michigan durchgeführt. Die Forscher arbeiten auch mit Partnern in der Schweiz, Brasilien und Singapur zusammen, um dort ähnliche Bewertungssysteme zu entwickeln. Schließlich möchten sie es auf Länder in der ganzen Welt ausweiten.

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