16.04.2021 - University of Illinois at Chicago

Wie wir Lebensmittelabfälle reduzieren und gesunde Ernährung fördern können

Lebensmittelverschwendung und Fettleibigkeit sind große Probleme in den entwickelten Ländern. Beide werden durch ein Überangebot an Lebensmitteln verursacht, aber Strategien zur Reduzierung des einen können das andere unbeabsichtigt verstärken. Eine breitere Perspektive kann helfen, Wege zu finden, die Lebensmittelverschwendung zu begrenzen und gleichzeitig eine gesunde Ernährung zu fördern, schlagen zwei Forscher der University of Illinois vor.

"Man kann die Lebensmittelverschwendung reduzieren, indem man sich weniger besorgt oder mehr isst. Unser Anliegen war: Wenn die Menschen die Verschwendung reduzieren, indem sie mehr essen, was bedeutet das dann für die Ernährung? Und wie können wir über diese Kompromisse auf eine Weise nachdenken, die sowohl gute Ernährungsergebnisse als auch gute Ergebnisse bei der Lebensmittelverschwendung fördert? Die öffentliche Politik hat sich im Allgemeinen entweder auf Fettleibigkeit oder Lebensmittelverschwendung konzentriert, aber selten beide zusammen betrachtet, sagt Brenna Ellison, außerordentliche Professorin am Department of Agricultural and Consumer Economics (ACE) der U of I.

Ellison und Melissa Pflugh Prescott, Assistenzprofessorin am Department of Food Science and Human Nutrition (FSHN) an der U of I, diskutieren in einer neuen Arbeit, die im Journal of Nutrition Education and Behavior veröffentlicht wurde, einen systemischen Ansatz zur Bekämpfung von Lebensmittelverschwendung und Ernährung.

Unter Lebensmittelverschwendung versteht man den Verlust von genießbaren Lebensmitteln, die aus verschiedenen Gründen nicht verzehrt werden. Sie tritt auf allen Ebenen der Versorgungskette auf, von der Landwirtschaft über den Transport, die Verarbeitung, den Einzelhandel und die Gastronomie bis hin zum Verbraucher.

Lebensmittelverschwendung wird oft nach Gewicht oder nach Kalorien berechnet, erklärt Ellison. Wenn man nach Gewicht rechnet, machen Milchprodukte, Gemüse, Getreideprodukte und Obst den Großteil der Lebensmittelverluste aus. Wenn man sie jedoch in Kalorien umrechnet, sind zugesetzte Fette und Öle, Getreideprodukte sowie zugesetzter Zucker und Süßstoffe die Hauptkategorien für Lebensmittelverschwendung. Ein erhöhter Konsum dieser Lebensmittel könnte negative Folgen für die Gesundheit haben, merkt sie an.

In ihrer Studie zeigen Ellison und Prescott Strategien zur Verringerung der Lebensmittelverschwendung in verschiedenen Bereichen auf, z. B. in der Gastronomie, im Einzelhandel, in Schulen und zu Hause.

Einige Restaurants und Universitätskantinen, die Essen in Buffetform anbieten, haben versucht, die Lebensmittelverschwendung einzuschränken, indem sie Geldstrafen auferlegten oder Anreize boten, um sicherzustellen, dass die Menschen die von ihnen ausgewählten Speisen aufessen. Solche Strategien können zwar die Verschwendung einschränken, aber sie ermutigen zum Überessen, sagen die Forscher. Sie schlagen vor, stattdessen Verhaltenshinweise wie kleinere Teller und Schaufeln zu verwenden, die die Menschen dazu anregen, weniger Essen auszuwählen.

Die Schulverpflegung ist ein wichtiges Mittel, um die öffentliche Gesundheit zu verbessern und Kinder an neue, gesunde Lebensmittel heranzuführen. Allerdings ist die Verschwendung von Tellern ein hartnäckiges Problem in der Schulverpflegung. Schulen können Salatbars einsetzen, um die Schüler zu ermutigen, neue Lebensmittel zu probieren, aber das führt zu einer Verschwendung vor dem Teller, weil einige Lebensmittel nicht ausgewählt werden. COVID-19-Modifikationen stellen zusätzliche Herausforderungen für sichere Strategien zur Lebensmittelverwertung dar, aber es gibt immer noch praktikable Optionen, so Prescott.

"Schulen können zum Beispiel ganze Äpfel oder ungeöffnete Milchkartons nehmen und sie recyceln. Sie können sie in zukünftigen Mahlzeiten wiederverwenden, wobei sie sicherstellen müssen, dass die Protokolle zur Lebensmittelsicherheit eingehalten werden. Oder sie können sie an Speisekammern und andere gemeinnützige Organisationen spenden oder Rucksackprogramme einrichten, bei denen sie einen Teil dieser Lebensmittel an Schüler mit nach Hause nehmen, die mit Ernährungsunsicherheit zu kämpfen haben. Es gibt sicherlich Möglichkeiten, dies sicher zu tun", sagt sie.

Die Forscher stellen fest, dass die Haushalte für einige der teuersten Lebensmittelabfälle verantwortlich sind, da sie am Ende der Lieferkette stehen. Die Verbraucher werfen Lebensmittel aus verschiedenen Gründen weg, z. B. aus Sorge um die Lebensmittelsicherheit, aus dem Wunsch, frische Lebensmittel zu essen, und aus einem schlechten Lebensmittelmanagement.

Die Wahl von mehr verarbeiteten Lebensmitteln könnte die Verschwendung reduzieren, ist aber aus gesundheitlicher Sicht nicht wünschenswert. Das Erlernen von Strategien für eine bessere Mahlzeitenplanung und die Verwendung einer Liste für den Lebensmitteleinkauf sind bessere Wege, um sowohl die Ziele der Abfallreduzierung als auch der verbesserten Ernährung zu erreichen, sagt Ellison.

"Wir wissen, dass es schwer sein kann, Mahlzeiten zu planen, auch wenn man es versucht. Es ist wichtig, bei der Planung realistisch zu sein. Wenn Sie zum Beispiel wissen, dass Sie wahrscheinlich ein oder zwei Abende in der Woche Essen bestellen werden, dann planen Sie das ein. Kaufen Sie keine Lebensmittel, die Sie nicht brauchen", sagt sie.

Die Forscher schlagen auch Möglichkeiten vor, eine gute Ernährung durch kleine Veränderungen zu fördern. "Wenn Sie kleine Kinder haben, können Sie es mit Tiefkühlgemüse versuchen. Sie können immer nur ein kleines Stück herausnehmen und mit Ihren Kindern testen; so haben Sie nicht gleich eine ganze Packung, die weggeworfen werden könnte", sagt Ellison.

Bessere Kochkenntnisse sind ebenfalls wichtig, meint Prescott.

"Kochen ist ein Gewinn für beide Seiten, wenn es darum geht, die Gesundheit zu fördern und die Lebensmittelverschwendung zu reduzieren. Es gibt Belege für einen Zusammenhang zwischen Kochen und verbesserter Ernährungsqualität. Und Menschen, die kochen, werden mit der Zeit vielleicht geschickter darin, Reste zu verwerten und kreativer mit Lebensmitteln umzugehen, die eigentlich weggeworfen werden sollten", sagt sie. "Auch das Einfrieren von Resten für zukünftige Mahlzeiten ist eine hilfreiche Strategie, wenn man Platz im Gefrierschrank hat."

Prescott merkt an, dass einige dieser Strategien für Familien schwierig sein können, die nicht über eine angemessene Ausrüstung zum Kochen, Lagern und Einfrieren verfügen. Sie und Ellison arbeiten daran, einen Lehrplan für die Kochausbildung zu entwickeln, der vor allem die Herausforderungen von Haushalten mit geringem Einkommen berücksichtigt, die nur begrenzte Ressourcen zur Verfügung haben.

Die beiden Forscher planen außerdem eine Studie zur Schulernährung, die darauf abzielt, Verhaltensanreize zu identifizieren, um den Obst- und Gemüsekonsum zu erhöhen und gleichzeitig die Verschwendung zu reduzieren, sowie ein Projekt, das sich auf Sicherheitsfragen der Lebensmittelverwertung in Schulen konzentriert.

Illinois Extension bietet Informationen und Ressourcen für Familien, die mehr über Ernährung und Wellness erfahren möchten.

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