07.04.2021 - Colorado State University (CSU)

Rindfleischindustrie kann Emissionen durch Landmanagement und Produktionseffizienz senken

Rancher in den Vereinigten Staaten, Brasilien und anderen Regionen können helfen, ein klimafreundlicheres Rindfleischsystem zu schaffen

Eine umfassende Bewertung von 12 verschiedenen Strategien zur Reduzierung der Emissionen in der Rindfleischproduktion weltweit ergab, dass die Industrie die Treibhausgasemissionen in bestimmten Regionen um bis zu 50 % reduzieren kann, wobei das größte Potenzial in den USA und Brasilien besteht. Die Studie, "Reducing Climate Impacts of Beef Production: A synthesis of life cycle assessments across management systems and global regions" wird am 5. April in Global Change Biology veröffentlicht.

Ein von der Colorado State University (CSU) geleitetes und vom Klima- und Landnutzungsbündnis finanziertes Forschungsteam fand heraus, dass ein weit verbreiteter Einsatz von verbesserten Ranching-Management-Praktiken in zwei verschiedenen Bereichen der Rindfleischproduktion zu erheblichen Emissionsreduktionen führen würde. Dazu gehören eine höhere Effizienz, um mehr Rindfleisch pro Einheit emittierter Treibhausgase zu produzieren - also größere Kühe in einem schnelleren Tempo zu züchten - und verbesserte Landmanagementstrategien, um die Kohlenstoffbindung in Böden und Pflanzen auf beweideten Flächen zu erhöhen.

Weltweit produzieren Rinder etwa 78 % der gesamten Treibhausgasemissionen der Viehwirtschaft. Dennoch gibt es viele bekannte Managementlösungen, die, wenn sie auf breiter Basis angewendet werden, den Fußabdruck der Rindfleischindustrie in Bezug auf den Klimawandel reduzieren, aber nicht vollständig eliminieren können, so die Hauptautorin Daniela Cusack, eine Assistenzprofessorin am Department of Ecosystem Science and Sustainability der CSU.

Insgesamt stellte das Forschungsteam fest, dass die Netto-Treibhausgasemissionen pro Rindfleischeinheit an Standorten, die Strategien zur Kohlenstoffbindung auf beweideten Flächen anwenden, um 46 % gesenkt werden konnten, einschließlich der Verwendung von organischen Bodenverbesserungsmitteln und der Wiederherstellung von Bäumen und mehrjähriger Vegetation in Gebieten mit geschädigten Wäldern, Waldgebieten und Flussufern. Darüber hinaus fanden die Forscher heraus, dass an Standorten mit Wachstumseffizienz-Strategien insgesamt eine 8-prozentige Reduzierung der Netto-THG-Emissionen erreicht wurde. Netto-Null-Emissionen wurden jedoch nur in 2 % der Studien erreicht.

"Unsere Analyse zeigt, dass wir die Effizienz und Nachhaltigkeit der Rindfleischproduktion verbessern können, was die Klimaauswirkungen der Branche deutlich reduzieren würde", sagte Cusack, der auch wissenschaftlicher Mitarbeiter am Smithsonian Tropical Research Institute in Panama ist. "Aber gleichzeitig werden wir niemals Netto-Null-Emissionen erreichen ohne weitere Innovationen und Strategien, die über Landmanagement und erhöhte Wachstumseffizienz hinausgehen. Es gibt global gesehen noch viel Raum für Verbesserungen."

Globale Analyse

Die Forscher analysierten 292 Vergleiche zwischen "verbesserten" und "konventionellen" Rindfleischproduktionssystemen in Asien, Australien, Brasilien, Kanada, Lateinamerika und den USA. Die Analyse ergab, dass die brasilianische Rindfleischproduktion das größte Potenzial für Emissionsreduzierungen bietet.

In den analysierten Studien fanden die Forscher eine 57-prozentige Reduktion der Treibhausgasemissionen durch verbesserte Managementstrategien sowohl für die Kohlenstoffbindung als auch für die Produktionseffizienz in Brasilien. Zu den spezifischen Strategien gehören eine verbesserte Futterqualität, eine bessere Auswahl der Rassen und ein verbessertes Düngemittelmanagement.

Die größte Wirkung wurde bei der integrierten Feldbewirtschaftung festgestellt, einschließlich intensiver Rotationsweideschemata, der Zugabe von Bodenkompost, der Wiederaufforstung degradierter Gebiete und der selektiven Anpflanzung von Futterpflanzen, die für die Bindung von Kohlenstoff im Boden gezüchtet wurden.

"In meinem Heimatland Brasilien gibt es mehr als 52 Millionen Hektar degradiertes Weideland - das ist größer als der Bundesstaat Kalifornien", sagt Amanda Cordeiro, Mitautorin und Studentin an der CSU. "Wenn wir eine großflächige Regeneration von degradiertem Weideland, die Implementierung von Silvo-Agro-Forstsystemen und die Einführung anderer diversifizierter lokaler Managementstrategien für die Rinderproduktion anstreben, kann Brasilien die Kohlenstoffemissionen drastisch reduzieren."

In den USA fanden die Forscher heraus, dass Strategien zur Kohlenstoffbindung wie integriertes Feldmanagement und intensive Rotationsweiden die THG-Emissionen von Rindern um mehr als 100 % - oder Netto-Null-Emissionen - in einigen Weidesystemen reduzierten. Aber Effizienzstrategien waren in den Studien in den USA nicht so erfolgreich, möglicherweise weil diese Strategien in der Region bereits stark genutzt werden.

"Unsere Forschung zeigt die wichtige Rolle, die Rancher bei der Bekämpfung der globalen Klimakrise spielen können, während sie gleichzeitig ihren Lebensunterhalt und ihre Lebensweise sichern", sagte Clare Kazanski, Co-Autorin und Wissenschaftlerin für die Region Nordamerika bei The Nature Conservancy. "Durch die Analyse von Managementstrategien in den USA und auf der ganzen Welt untermauert unsere Forschung, dass Rancher in einer Schlüsselposition sind, um Emissionen in der Rindfleischproduktion durch verschiedene, auf ihre lokalen Bedingungen zugeschnittene Managementstrategien zu reduzieren."

Darrell Wood, ein Rancher aus Nordkalifornien, ist ein Beispiel für einen Produzenten, der bei klimafreundlichen Praktiken eine Vorreiterrolle einnimmt. Woods Familie nimmt am California Healthy Soils Programm teil, das Anreize für Praktiken mit einem nachgewiesenen Klimanutzen schafft.

"Als Viehzüchter in der sechsten Generation sehe ich nur Vorteile, wenn wir unsere Rinder als Mittel zur Reduzierung von Treibhausgasemissionen einsetzen", so Wood. "Wenn wir uns gut um unser Grasland kümmern, kommt das nicht nur dem Klima zugute, sondern auch der Tierwelt und dem gesamten Ökosystem, das saubere Luft und Wasser erzeugt. Es wird auch der nächsten Generation helfen, unser Geschäft weiterzuführen."

Nächste Schritte

Obwohl die Forschung eine signifikante Reduzierung des THG-Fußabdrucks der Rindfleischproduktion durch verbesserte Managementstrategien zeigt, kennen die Wissenschaftler noch nicht das volle Potenzial der Umstellung auf diese emissionsreduzierenden Praktiken, da es nur sehr wenige Daten über den Grad der Übernahme von Praktiken auf der ganzen Welt gibt.

"Asien ist zum Beispiel einer der am schnellsten wachsenden Rindfleischmärkte, aber es gibt ein Ungleichgewicht zwischen der Menge an Forschung, die sich auf die Verbesserung der Rindfleischproduktion konzentriert, und der wachsenden Nachfrage nach Rindfleisch", sagte Cusack. "Wir wissen, dass mit der richtigen Landbewirtschaftung und den richtigen Effizienzstrategien große Emissionssenkungen in allen geografischen Regionen möglich sind, aber wir müssen weiterhin auf zusätzliche Innovationen drängen, um einen echten Wandel in der Art und Weise zu schaffen, wie das globale Rindfleischsystem funktioniert, um eine sichere Nahrungsmittelversorgung und eine gesunde Umwelt zu gewährleisten."

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