25.09.2020 - dpa Deutsche Presseagentur GmbH

Mars lässt Uncle Ben's fallen

Die Reismarke Uncle Ben's bekommt einen neuen Namen: Ben's Original

Die Muttergesellschaft Mars Inc. enthüllte am Mittwoch die Änderung für die 70 Jahre alte Marke, das jüngste Unternehmen, das ein Logo fallen ließ, das als rassistisches Stereotyp kritisiert wurde. Verpackungen mit dem neuen Namen werden nächstes Jahr in die Geschäfte kommen.

``Wir haben unseren Mitarbeitern und Kunden zugehört, und die Zeit ist reif für sinnvolle Veränderungen in der Gesellschaft'', sagte Fiona Dawson, Global President für Mars Food, Multisales und globale Kunden. ``Wenn Sie diese Veränderungen vornehmen, werden Sie es nicht allen recht machen. Aber es geht darum, das Richtige zu tun, nicht das Einfache.'''

Mehrere Unternehmen haben in den letzten Monaten rassistische Bilder in den Ruhestand gebracht, ein Welleneffekt der Black Lives Matters-Proteste gegen die Ermordung von George Floyd und anderen Afroamerikanern durch die Polizei.

Quaker Oats kündigte im Juni an, dass es Tante Jemima aus den Sirup- und Pfannkuchenverpackungen streichen würde, und reagierte damit auf die Kritik, dass der Ursprung der Figur auf der ``Mammy'' basiere, einer schwarzen Frau, die sich damit begnügt, ihren weißen Herren zu dienen. Quaker sagte, dass Pakete ohne Tante Jemima ab Ende des Jahres in den Geschäften erscheinen werden, obwohl das Unternehmen das neue Logo noch nicht offengelegt hat.

``Es ist eine Art Kettenreaktion, und es ist wirklich gut und interessant zu sehen, dass in diesen Unternehmen so viel Introspektion betrieben wird, um die Marken zu verändern, in die sie investiert haben'', sagte Riche Richardson, ein außerordentlicher Professor für afroamerikanische Literatur an der Cornell University, der vor fünf Jahren in einem Meinungsartikel der New York Times den Rücktritt von Tante Jemima forderte. ``Es ist für manche Menschen eine Herausforderung, diese Bilder loszulassen, weil sie sie fälschlicherweise mit einem Gefühl schwarzer Identität und Ermächtigung in Verbindung bringen, während in Wirklichkeit diese Bilder Schwarze nie ermächtigen konnten''.

Der Besitzer von Eskimo Pie hat auch gesagt, dass das Unternehmen seinen Namen und die Vermarktung des fast hundert Jahre alten, mit Schokolade überzogenen Eisriegels ändern wird.

Geechie Boy Mill, ein Familienbetrieb in South Carolina, der lokal angebaute und gemahlene weiße Grütze herstellt, plant nach Angaben des Eigentümers Greg Johnsman ebenfalls eine Namensänderung. Geechie ist ein Dialekt, der laut Merriam-Webster.com vor allem von den Nachfahren afroamerikanischer Sklaven gesprochen wird, die sich am Fluss Ogeechee in Georgia niedergelassen haben.

Neben den Lebensmittelmarken hat die Washingtoner NFL-Franchise unter dem Druck von Sponsoren wie FedEx, Nike, Pepsi und der Bank of America den Namen "Redskins" und das Logo mit dem indischen Kopf fallen gelassen.

Mars hatte im Sommer angekündigt, dass die Marke Uncle Ben's sich ``entwickeln werde.''

Seit den 1940er Jahren ist auf den Reisschachteln ein weißhaariger schwarzer Mann zu sehen, manchmal mit Fliege, ein Bild, das laut Kritikern an Knechtschaft erinnert. Mars hat gesagt, dass das Gesicht ursprünglich nach einem Chicagoer Maitre d' namens Frank Brown modelliert wurde. In einer kurzlebigen Marketingkampagne 2007 erhob das Unternehmen Uncle Ben zum Vorsitzenden eines Reisunternehmens.

Dawson sagte, monatelange Gespräche mit Mitarbeitern, Kundenstudien und anderen Interessengruppen hätten das Unternehmen dazu gebracht, sich auf "Ben's Original" zu einigen. Sie sagte, das Unternehmen entscheide immer noch über ein Image, das den neuen Namen begleiten solle.

Americus Reed II, Professor für Marketing an der Wharton School der Universität von Pennsylvania, sagte, die Herausforderung für Marken wie Tante Jemima und Uncle Ben's bestehe darin, ein neues Image zu entwickeln, das nicht langweilig sei. Er sagte, Mars habe sich wahrscheinlich dafür entschieden, den Namen ``Ben'' beizubehalten, um zu vermeiden, ``das Baby mit dem Wasser rauszuschmeißen''. Aber jetzt, so Reed, müsse die Marke vielleicht definieren, wer Ben ist, ohne eine neue Kontroverse zu entfachen.

``Du willst nicht zweimal hineintreten'', sagte Reed. ``Ich denke, was Sie sehen könnten, ist eine sehr verwässerte, sichere Kreativität. Lasst uns niemandem auf die Füße treten. Das werden Sie noch eine Weile sehen.''

Mars kündigte mehrere weitere Initiativen an, darunter eine Investition von 2 Millionen Dollar in kulinarische Stipendien für aufstrebende schwarze Köche in Partnerschaft mit der National Urban League.

Außerdem plant sie eine Investition von 2,5 Millionen Dollar in Ernährungs- und Bildungsprogramme für Studenten in Greenville, Mississippi, der mehrheitlich afroamerikanischen Stadt, in der die Reismarke seit mehr als 40 Jahren produziert wird.

Der Bürgermeister von Greenville, Errick D. Simmons, sagte, dass es für die Stadt immer eine Quelle des Stolzes gewesen sei, die berühmte Reismarke zu beherbergen, trotz der Kontroverse um den Namen. Er sagte, Mars sei der drittgrößte Arbeitgeber in Greenville und schaffe mehr als 1.000 direkte und indirekte Arbeitsplätze, vom Reisbauern bis zum Lastwagenfahrer.

Simmons lobte Mars dafür, dass er den Beitrag der Stadtführung zur Namensänderung durch mehrere Treffen in seinem Büro eingeholt habe. Für Greenville sagte er, es sei wichtig, dass die Käufer weiterhin Ben's Original in den Geschäften mit der charakteristischen blau-orangenen Verpackung suchen und finden, ``so dass die Leute hier weiterhin angestellt bleiben können''.

``Wenn ein Unternehmen, ein globaler multinationaler Konzern, diese Gespräche mit einem afroamerikanischen männlichen Bürgermeister führt, sendet das das richtige Signal an die Welt", sagte Simmons.

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