17.08.2020 - Stanford University

Fleisch auf pflanzlicher Basis senkt einige kardiovaskuläre Risikofaktoren im Vergleich zu rotem Fleisch

Ein neuer Risikofaktor

Eine Ernährung, die durchschnittlich zwei Portionen pflanzlicher Fleischalternativen enthält, senkt einige kardiovaskuläre Risikofaktoren im Vergleich zu einer Ernährung, die stattdessen die gleiche Menge an Tierfleisch enthält, fanden Wissenschaftler der Stanford Medicine heraus.

Der Austausch von rotem Fleisch gegen Fleischalternativen auf pflanzlicher Basis kann einige kardiovaskuläre Risikofaktoren senken, so das Ergebnis einer neuen Studie von Forschern der Stanford Medicine.

Die kleine Studie wurde durch ein uneingeschränktes Geschenk von Beyond Meat finanziert, das Fleischalternativen auf pflanzlicher Basis herstellt. Die Forscher verwendeten Produkte des Unternehmens, um die gesundheitlichen Auswirkungen von Fleisch mit Alternativen auf pflanzlicher Basis zu vergleichen. Beyond Meat war weder am Design noch an der Durchführung der Studie beteiligt und beteiligte sich auch nicht an der Datenanalyse.

Es mag offensichtlich erscheinen, dass eine Frikadelle aus Pflanzen eine gesündere Option ist als ein Hamburger. Aber viele der neuen Fleischalternativen, wie z.B. "Beyond Meat", haben einen relativ hohen Gehalt an gesättigten Fettsäuren und zugesetztem Natrium und gelten als hochgradig verarbeitete Lebensmittel, d.h. sie werden aus Lebensmittelisolaten und -extrakten hergestellt, im Gegensatz zu ganzen Bohnen oder gehackten Pilzen. All diese Faktoren tragen nachweislich zum Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen bei, sagte Dr. Christopher Gardner, Professor für Medizin am Stanford Prevention Research Center.

"Es gab diese Art von Gegenreaktion gegen diese neuen Fleischalternativen", sagte Gardner. "Die Frage ist, wenn man Natrium und Kokosnussöl hinzufügt, das einen hohen Anteil an gesättigten Fetten hat, und verarbeitete Zutaten verwendet, ist das Produkt dann eigentlich noch gesund? Um das herauszufinden, stellten Gardner und sein Team eine Gruppe von mehr als 30 Personen zusammen und teilten sie zwei verschiedenen Diäten zu, jede für acht Wochen. Eine Diät erforderte mindestens zwei tägliche Portionen Fleisch - die verfügbaren Optionen waren vor allem rotes Fleisch - und eine Diät erforderte mindestens zwei tägliche Portionen Fleisch auf pflanzlicher Basis.

Die Forscher maßen insbesondere den Gehalt eines Moleküls, Trimethylamin-N-oxid oder TMAO, im Körper; TMAO wurde mit dem Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen in Verbindung gebracht. Sie fanden heraus, dass die TMAO-Spiegel niedriger waren, wenn die Studienteilnehmer Fleisch auf pflanzlicher Basis verzehrten.

Ein Papier, das die Ergebnisse der Studie beschreibt, wurde am 11. August im American Journal of Clinical Nutrition veröffentlicht. Gardner ist der Hauptautor des Papiers. Der Postdoktorand Anthony Crimarco, PhD, ist der Hauptautor.

Vergleich von Burgern

Gardner, ein langjähriger Vegetarier, ist ein entschiedener Befürworter des Verzehrs von Vollwertnahrung, mit besonderem Schwerpunkt auf Gemüse. Da fast alle pflanzlichen Fleischsorten einen ziemlich hohen Gehalt an gesättigten Fetten aufweisen und als hochverarbeitete Lebensmittel eingestuft werden, wollte Gardner untersuchen, wie sie sich im Vergleich zu rotem Fleisch auf den Körper auswirken.

Er und sein Team führten eine Studie durch, in die 36 Teilnehmer für 16 Wochen mit Ernährungsexperimenten aufgenommen wurden. Gardner konzipierte die Studie als Crossover-Studie, d.h. die Teilnehmer fungierten als ihre eigenen Kontrollen. Acht Wochen lang aß die Hälfte der Teilnehmer die pflanzliche Ernährung, während die andere Hälfte die fleischbasierte Ernährung aß, die hauptsächlich aus rotem Fleisch bestand, obwohl einige Teilnehmer eine kleine Menge Huhn aßen. Dann wechselten sie um. Unabhängig davon, welche Diät die Teilnehmerinnen und Teilnehmer einnahmen, hatten beide Gruppen im Durchschnitt zwei Portionen Fleisch oder pflanzliche Alternativen pro Tag, wobei sie ihre Mahlzeiten sorgfältig in Zeitschriften nachverfolgten und mit Mitgliedern von Gardners Team ihre Essgewohnheiten aufzeichneten.

Das Team traf während der gesamten Studie Vorkehrungen, um Verzerrungen auszuschalten, und arbeitete unter anderem mit einer dritten Partei in Stanford, der Quantitative Sciences Unit, zusammen, um die Daten zu analysieren, sobald alle Teilnehmer ihre 16-wöchigen Ernährungsinterventionen abgeschlossen hatten. "Die QSU half uns bei der Erstellung eines statistischen Analyseplans, den wir vor Abschluss der Studie online veröffentlichten", sagte Gardner. "Auf diese Weise war unser Plan öffentlich, und wir waren für die spezifischen primären und sekundären Ergebnisse verantwortlich, von denen wir ursprünglich gesagt hatten, dass wir sie verfolgen wollten - nämlich die TMAO-Werte, den Blutcholesterinspiegel, den Blutdruck und das Gewicht der Teilnehmer".

Ein neuer Risikofaktor

Das Hauptergebnis, an dessen Erfassung das Team interessiert war, so Gardner, war das Niveau von TMAO.

Gardner bezeichnet TMAO als "einen aufkommenden Risikofaktor", was bedeutet, dass es einen Zusammenhang zwischen höheren TMAO-Spiegeln und einem erhöhten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu geben scheint, aber der Zusammenhang muss noch endgültig bewiesen werden. Zwei Vorläufer von TMAO, Carnitin und Cholin, werden in rotem Fleisch gefunden, so dass es möglich ist, dass Personen, die regelmäßig Rind-, Schweine- oder Lammfleisch zum Abendessen essen, einfach höhere TMAO-Spiegel aufweisen.

"Zum jetzigen Zeitpunkt können wir nicht sicher sein, dass TMAO ein kausaler Risikofaktor oder nur ein Zusammenhang ist", sagte Gardner. Er sieht jedoch einen Grund, auf die TMAO-Anzeige zu achten. In den vergangenen Jahren haben Studien gezeigt, dass hohe TMAO-Spiegel neben anderen gesundheitlichen Bedenken mit einer erhöhten Entzündung und Blutgerinnung einhergehen. Gardner weist auf eine weitere Studie hin, in der Forscher herausgefunden haben, dass Menschen mit einem erhöhten TMAO-Spiegel ein 60% höheres Risiko für unerwünschte kardiovaskuläre Ereignisse wie einen Herzinfarkt haben.

In Gardners Studie beobachteten die Forscher, dass die Teilnehmer, die während der ersten achtwöchigen Phase der Diät rotes Fleisch aßen, einen Anstieg des TMAO-Wertes aufwiesen, während diejenigen, die zuerst die pflanzliche Kost zu sich nahmen, keinen Anstieg verzeichneten. Aber etwas Merkwürdiges passierte, als die Gruppen ihre Diät wechselten. Diejenigen, die von Fleisch auf pflanzliche Kost umstiegen, hatten einen Rückgang des TMAO-Spiegels, was erwartet wurde. Diejenigen, die von pflanzlicher Ernährung auf Fleisch umstiegen, verzeichneten jedoch keinen Anstieg des TMAO-Spiegels.

"Es war ziemlich schockierend; wir hatten die Hypothese aufgestellt, dass es keine Rolle spielen würde, in welcher Reihenfolge die Diäten eingehalten werden", sagte Gardner. Es stellte sich heraus, dass es Bakterienarten gibt, die für den ersten Schritt der Bildung von TMAO im Darm verantwortlich sind. Man geht davon aus, dass diese Arten bei Menschen gedeihen, die sich mit rotem Fleisch ernähren, aber vielleicht nicht bei denen, die Fleisch meiden.

"Also machten wir die Teilnehmer, die sich zuerst pflanzlich ernährten und während dieser Zeit kein Fleisch aßen, im Grunde genommen zu Vegetariern, und dabei haben wir vielleicht versehentlich ihre Fähigkeit zur Herstellung von TMAO abgestumpft", sagte er. Ob ein solcher Ansatz als Strategie zur Senkung des Risikos von Herz-Kreislauf-Erkrankungen eingesetzt werden könnte, bleibt abzuwarten.

Über TMAO hinaus

Außerhalb von TMAO wurden die gesundheitlichen Vorteile von pflanzlichen Alternativen auf das Gewicht und den Gehalt an LDL-Cholesterin - oder "schlechtem" Cholesterin - ausgeweitet. Unabhängig davon, welche Diät zuerst durchgeführt wurde, sanken die LDL-Cholesterinwerte der Teilnehmer im Durchschnitt um 10 Milligramm pro Deziliter, was nicht nur statistisch, sondern auch klinisch signifikant ist, sagte Gardner. Darüber hinaus verloren die Teilnehmer während des pflanzlichen Teils der Diät durchschnittlich 2 Pfund.

"Der bescheidene Gewichtsverlust, der beobachtet wurde, als die Teilnehmer das pflanzliche Fleisch anstelle des roten Fleisches ersetzten, ist ein unerwartetes Ergebnis, da dies keine Studie zur Gewichtsabnahme war", sagte Crimarco. "Ich denke, dies zeigt, wie wichtig die Qualität der Ernährung ist. Nicht alle hochverarbeiteten Lebensmittel sind gleichwertig.

Gardner hofft, die Beziehung zwischen Gesundheit und pflanzlichen Fleischalternativen weiter zu untersuchen, insbesondere was die Veränderungen im Mikrobiom betrifft. Gardner sagte, er sei auch daran interessiert, seine Forschung über Ernährungsmuster insgesamt auszuweiten. "Vielleicht werden wir uns als nächstes mit einer Kombination von Ernährungsfaktoren für die Gesundheit befassen - vielleicht mit alternativem Fleisch in Kombination mit alternativen Milchprodukten", sagte er.

Weitere Stanford-Autoren der Studie sind die Postdoktoranden Sparkle Springfield, PhD, und Priya Fielding-Singh, PhD; die Studienkoordinatoren Christina Petlura und Taylor Streaty; die Biostatistiker Kristen Cunanan, PhD, und Justin Lee, MPH; die Doktoranden Matthew Carter und Hannah Wastyk; die Forschungsassistentin Madeline Topf; die leitende Forschungswissenschaftlerin Erica Sonnenburg, PhD; und der außerordentliche Professor für Mikrobiologie und Immunologie Justin Sonnenburg, PhD.

Zusätzliche Mittel für die Forschung wurden von den National Institutes of Health bereitgestellt (Zuschüsse T32HL007034 und UL1 TR001085).

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