14.08.2020 - University of Exeter

Plastik in allen Meeresfrüchteproben

Bei einer Untersuchung von fünf verschiedenen Meeresfrüchten wurden in jeder untersuchten Probe Spuren von Plastik gefunden

Forscher kauften Austern, Garnelen, Tintenfische, Krabben und Sardinen von einem Markt in Australien und analysierten sie mit einer neu entwickelten Methode, die fünf verschiedene Kunststoffarten gleichzeitig identifiziert und misst.

Die Studie - von der Universität Exeter und der Universität Queensland - ergab Kunststoffgehalte von 0,04 Milligramm (mg) pro Gramm Gewebe bei Tintenfischen, 0,07 mg bei Garnelen, 0,1 mg bei Austern, 0,3 mg bei Krabben und 2,9 mg bei Sardinen.

"Bei einer durchschnittlichen Portion könnte ein Meeresfrüchte-Esser etwa 0,7 mg Plastik ausgesetzt sein, wenn er eine durchschnittliche Portion Austern oder Tintenfische zu sich nimmt, bzw. bis zu 30 mg Plastik, wenn er Sardinen isst", sagte die leitende Autorin Francisca Ribeiro, eine Doktorandin des QUEX-Instituts.

"Zum Vergleich: 30 mg ist das Durchschnittsgewicht eines Reiskorns.

"Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Menge der vorhandenen Kunststoffe von Spezies zu Spezies und von Individuum zu Individuum derselben Spezies stark variiert.

"Von den getesteten Meeresfrüchten wiesen die Sardinen den höchsten Kunststoffgehalt auf, was ein überraschendes Ergebnis war.

Mitverfasserin Professor Tamara Galloway vom Exeter's Global Systems Institute, sagte "Wir verstehen die Risiken für die menschliche Gesundheit, die mit der Aufnahme von Kunststoffen verbunden sind, nicht vollständig, aber diese neue Methode wird es uns erleichtern, dies herauszufinden".

Die Forscher kauften rohe Meeresfrüchte - fünf wilde blaue Krebse, zehn Austern, zehn gezüchtete Tigergarnelen, zehn wilde Tintenfische und zehn wilde Sardinen.

Sie analysierten sie dann auf die fünf verschiedenen Kunststoffarten, die mit der neuen Methode identifiziert werden können.

Alle Kunststoffe werden üblicherweise in Kunststoffverpackungen und synthetischen Textilien verwendet und sind häufig in Meeresabfällen zu finden: Polystyrol, Polyethylen, Polyvinylchlorid, Polypropylen und Poly(methylmethacrylat).

Bei der neuen Methode werden die essbaren Gewebe mit Chemikalien behandelt, um die in den Proben vorhandenen Kunststoffe aufzulösen. Die daraus resultierende Lösung wird mit einer hochempfindlichen Technik namens Pyrolyse-Gaschromatographie-Massenspektrometrie analysiert, mit der die verschiedenen Kunststoffarten in der Probe gleichzeitig identifiziert werden können.

In allen Proben wurde Polyvinylchlorid gefunden, während der Kunststoff, der in den höchsten Konzentrationen gefunden wurde, Polyethylen war.

Mikrokunststoffe sind sehr kleine Plastikstücke, die einen Großteil der Erde verschmutzen, darunter auch das Meer, wo sie von Meerestieren aller Art, von kleinen Larven und planktonischen Organismen bis hin zu großen Säugetieren, gefressen werden.

Bisherige Studien zeigen, dass Mikrokunststoffe nicht nur durch Meeresfrüchte in unsere Nahrung gelangen, sondern auch durch abgefülltes Wasser, Meersalz, Bier und Honig sowie durch den Staub, der sich auf unseren Mahlzeiten absetzt.

Die neue Testmethode ist ein Schritt auf dem Weg zur Definition der Mikroplastikanteile, die als schädlich angesehen werden können, und zur Bewertung der möglichen Risiken der Aufnahme von Mikroplastik in die Nahrung.

Der in der Zeitschrift Environmental Science & Technology veröffentlichte Artikel trägt den Titel: "Quantitative Analyse ausgewählter Kunststoffe in australischen Meeresfrüchten mit hohem Handelswert durch Pyrolyse-Gaschromatographie-Massenspektrometrie".

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