04.06.2020 - Coca-Cola Consolidated

Coca-Cola produziert Reagenzgläser zur Verwendung in COVID-19-Kits

Lösung eines riesigen Problems

Coca-Cola Consolidated, Inc. (NASDAQ:COKE) gab bekannt, dass Southeastern Container, eine Genossenschaft zur Herstellung von PET-Vorformlingen und Flaschen, die von einer Gruppe von Coca-Cola-Abfüllern finanziert und verwaltet wird, mit der Produktion von Reagenzgläsern zur Verwendung in COVID-19-Kits begonnen hat. Unter Verwendung mehrerer Spritzgusswerkzeuge für Vorformlinge hat die Produktionsgenossenschaft bereits über 7 Millionen Teströhrchen für Testsätze hergestellt.

Das US-Gesundheitsministerium arbeitete mit dem Oak Ridge National Lab zusammen, um Hersteller zu ermitteln, die eine Lücke in der Lieferkette für COVID-19-Testsammelröhrchen schließen könnten, um den zunehmenden Testbedarf der Staaten zu decken. Lonnie Love, leitender Wissenschaftler der fortgeschrittenen Herstellungsinitiativen für COVID-19 des Oak Ridge National Laboratory, sagte: "Als das US-Gesundheitsministerium das ORNL um Unterstützung bei der Suche nach einer Lösung für COVID-19-Teströhrchen bat, haben wir mehrere Optionen in Betracht gezogen, um der Industrie bei der Produktionssteigerung zu helfen. Durch eine persönliche Verbindung und Gespräche mit Coca-Cola Consolidated konnten wir feststellen, dass der Vorformling, der in eine Blasformmaschine zur Herstellung von Coca-Cola-Flaschen eingeht, genau wie das für die COVID-19-Testsätze benötigte Reagenzglas aussieht.

Auf Ersuchen von ORNL stellte Coca-Cola Consolidated Muster ihrer Vorformlinge zur Verfügung, und das Labor arbeitete mit dem COVID-19-Testunternehmen Longhorn Vaccine-Diagnostics zusammen, um zu bestätigen, dass die Röhrchen die Kriterien für Testkits erfüllen.

"Es besteht weltweit ein Mangel an verfügbaren Kryoröhrchen, um den Bedarf an unserem PrimeStore Molekulartransportmedium zu decken", sagte Dr. Luke T. Daum, Chief Scientific Officer bei Longhorn Vaccines. "Koksabfüller haben getan, was kein anderes Fläschchenunternehmen tun konnte. In wenigen Tagen haben sie ein kleines, robustes Fläschchen aus einer Kunststoffvorform hergestellt, das nicht ausläuft, groß genug ist, um jeden Tupfertyp aufzunehmen, und - was wichtig ist - sie können Millionen von Röhrchen pro Woche herstellen", sagte Daum.

"Innerhalb von 24 Stunden rief Longhorn uns an und sagte: 'Es ist Koks!'" sagte die Liebe. "Es ist diese Art der Zusammenarbeit, die die wahre Wirkung der Zusammenarbeit zwischen Industrie und nationalen Laboratorien zeigt. ORNL und die Abfüller von Coca-Cola haben ein riesiges Problem gelöst. Die Abfüller von Coca-Cola hatten eine Antwort auf ein Problem, von dessen Existenz sie nicht wussten, und durch die Verbindung mit dem ORNL werden sie nun Millionen von Vorformlingen für COVID-19-Testsätze in den gesamten USA liefern.

"In jeder Gemeinde unseres Landes war der örtliche Coca-Cola-Abfüller immer aktiv im Dienste seiner Gemeinde - und diese Krise ist nicht anders", sagte Dave Katz, Präsident & COO von Coca-Cola Consolidated, dem größten Coca-Cola-Abfüller in den USA. "Durch eine Reihe persönlicher Verbindungen entdeckten wir die Möglichkeit, zu den Bemühungen um eine rasche Erhöhung der Testkapazität von COVID-19 beizutragen. Seit mehr als hundert Jahren hat unsere Familie von Coca-Cola-Abfüllern den Produktionsprozess verfeinert, um den Konsumenten zu dienen, und wir fühlen uns geehrt und freuen uns, dieses Know-how in den Dienst der Sicherheit und Gesundheit der Amerikaner zu stellen.

Forscher der Manufacturing Demonstration Facility des Department of Energy am Oak Ridge National Laboratory arbeiteten mit Coca-Cola Consolidated zusammen, um festzustellen, ob Vorformen für Sodaflaschen, d.h. kleine Kunststoffröhrchen, die erhitzt und in Flaschenform geblasen werden, um kohlensäurehaltige Getränke aufzunehmen, als Reagenzgläser in COVID-19-Kits verwendet werden können. Diese Kits enthalten einen Tupfer, Kochsalzlösung und ein Kunststoffröhrchen, das den Tupfer während des Transports umschließt. Sodaflaschen-Vorformlinge haben die perfekte Größe zur Aufnahme des langen COVID-19-Tupfers. Die Sodaflaschen-Vorformlinge enthalten auch einen Schraubverschluss, der manipulationssicher ist und das Röhrchen sicher verschließt, um ein Auslaufen und Freilegen während des Transports zu verhindern.

Sobald die Reagenzgläser hergestellt sind, ist in der Regel eine Sterilisation erforderlich, bevor sie in Testkits verwendet werden können. Sandia National Laboratories, ein Labor des Energieministeriums und der Nationalen Behörde für nukleare Sicherheit mit Sitz in Albuquerque, N.M., nutzt seine Gammabestrahlungsanlage und ein Team von Strahlenschutzexperten, um Protokolle für die Sterilisation der Vorformen ohne Beschädigung der Materialien zu entwickeln.

"Diese Zusammenarbeit wird der Schlüssel für die Schließung von Lücken in der Lieferkette für COVID-19-Tests sein", sagte Randy Schunk, leitender Ingenieur für Sandia's COVID-19-Projekte zur fortgeschrittenen Herstellung. "Gammabestrahlung ist eine effiziente und gängige Methode zur Sterilisation von medizinischen Verbrauchsmaterialien in großen Mengen. Sandia betreibt Forschung und Entwicklung, um das richtige Maß an Gammabestrahlung zu finden, um die Röhren zu sterilisieren, ohne die Komponenten, den Kunststoff oder die Dichtungen der Röhren zu beschädigen".

Die Protokolle von Sandia werden an medizinische Sterilisationseinrichtungen im ganzen Land weitergegeben, die die Röhrchen aus Southeastern Container zur Sterilisation erhalten.

ORNL beauftragte ein Diagnostikunternehmen, Longhorn Vaccines-Diagnostics in San Antonio, Texas, zu bestätigen, dass die Sodaflaschen-Vorformlinge mit ihren COVID-19-Testsystemen kompatibel sind. Fünf Testunternehmen, die COVID-19-Tests in den USA durchführen, sind derzeit dabei, mit der Verwendung der Vorformlinge zu beginnen. Das ORNL führte zusätzliche Tests an den Röhrchen durch und bestätigte, dass die Vorformlinge auslaufsicher sind und dass Bakterienwachstum durch Erhitzen auf eine hohe Temperatur oder Reinigen mit einer Ethanollösung verhindert werden kann.

Die Vorformlinge werden von Southeastern Container (SEC) mit Sitz in North Carolina hergestellt, einer Genossenschaft, die von einer Gruppe von Coca-Cola-Abfüllern finanziert und verwaltet wird. SEC kann mehr als 7 Millionen Reagenzgläser pro Woche herstellen und so dazu beitragen, die Testziele der USA zu erreichen.

Die Forschungsbemühungen des ORNL zur Herstellung von Sammelröhrchen werden in Koordination mit dem US-Gesundheitsministerium durchgeführt und zum Teil vom DOE-Wissenschaftsbüro über das National Virtual Biotechnology Laboratory, einem Konsortium nationaler DOE-Laboratorien, das sich auf die Reaktion auf COVID-19 konzentriert, mit Mitteln aus dem Coronavirus CARES Act finanziert.

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