27.11.2019 - International Center for Tropical Agriculture - CIAT

Eine neue Weltkarte bewertet die Nachhaltigkeit von Lebensmitteln

Eine Studie zur Nachhaltigkeit des globalen Lebensmittelsystems erstellt die erste Karte ihrer Art, die die Nachhaltigkeit der Lebensmittelsysteme von Land zu Land bewertet. Die Studie geht über die üblichen Fragen der Produktivität und Ernährung hinaus und berücksichtigt wirtschaftliche und soziale Variablen.

Das zunehmende Bewusstsein dafür, wie menschliche Ernährung den Klimawandel verschärft - ohne mehr als 800 Millionen Menschen richtig zu ernähren - macht ein besseres Verständnis der Ernährungssysteme zu einer globalen Priorität. Globale Initiativen fordern nun, dass wir unsere Ernährung - für unsere Gesundheit und die Gesundheit des Planeten - verändern, um dazu beizutragen, dass die Ernährungssysteme "nachhaltig" werden. Aber Forscher des International Center for Tropical Agriculture (CIAT) und Kollegen argumentieren, dass auch soziale und wirtschaftliche Variablen einbezogen werden müssen, wenn wir verstehen wollen, wie nachhaltig unsere Ernährungssysteme sind.

Die Forscher durchsuchten fast zwei Jahrzehnte lang wissenschaftliche Literatur über Nahrungssysteme. Sie haben sich auf 20 Indikatoren geeinigt, die 97 Ländern aus Regionen mit niedrigem, mittlerem und hohem Einkommen zur Verfügung stehen, und eine globale Karte erstellt, um die Nachhaltigkeit von Nahrungsmittelsystemen auf der ganzen Welt zu bewerten. Der Indikator kann verwendet werden, um Veränderungen der Nachhaltigkeit im Laufe der Zeit zu verfolgen, und er hat das Potenzial, Politik und Maßnahmen zu leiten, da der Klimawandel, die steigende Bevölkerung und die steigende Nachfrage nach Lebensmitteln einen beispiellosen Druck auf die globalen Ernährungssysteme ausüben.

"Die Frage nach der (Un-)Nachhaltigkeit unserer Nahrungsmittelsysteme ist entscheidend, da die Welt in den kommenden Jahrzehnten vor Herausforderungen und potenziell massiven Kompromissen bei Fragen der Lebensmittelqualität und -sicherheit steht", schreiben die Autoren in der von Nature veröffentlichten Zeitschrift Scientific Data. Die Studie wurde am 25. November veröffentlicht.

Lebensmittelsysteme - die sich auf das gesamte Netz der Lebensmittelproduktion und -konsum, von der Vorproduktion bis hin zu Lebensmittelabfällen, beziehen - sind noch ein relativ neues Forschungsgebiet. Es gibt noch wenig Einheitlichkeit in Bezug auf die Indikatoren, die von Forschern, Regierungen und internationalen Entwicklungsorganisationen verwendet werden. Diese Forschung zielte auch darauf ab, standardisierte Begriffe und Methoden zu suchen, um die Forschung an Nahrungsmittelsystemen voranzutreiben.

Die Autoren der Studie sortierten die 20 Indikatoren in vier Dimensionen: Umwelt, Wirtschaft, Soziales sowie Ernährung und Ernährung. Die Indikatoren decken ein breites Spektrum von Faktoren ab, darunter Treibhausgasemissionen aus der Landwirtschaft, Größe der weiblichen Arbeitskräfte, fairer Handel, Schwankungen der Lebensmittelpreise sowie Lebensmittelverluste und -verschwendung.

"Dies ist der erste Versuch, die Nachhaltigkeit der Ernährungssysteme weltweit empirisch zu messen und zu charakterisieren, wobei nicht nur die Dimension Ernährungssicherheit und Ernährung oder Umwelt, sondern auch die wirtschaftliche und soziale Dimension berücksichtigt wird", sagte Camila Bonilla, Co-Autorin an der University of California, Davis.

Der weltweit größte Arbeitgeber

"Das Ernährungssystem ist wahrscheinlich der größte Arbeitgeber der Welt, so dass es bei der Nachhaltigkeit von Ernährungssystemen auch um die wirtschaftlichen und sozialen Beiträge jener Hunderttausenden von Menschen und Unternehmen geht, die an einem Aspekt des Systems beteiligt sind - von der Produktion über den Einzelhandel bis hin zum Vertrieb und Konsum von Lebensmitteln", sagte Christophe Béné, Lead Author und Senior Policy Expert im Forschungsbereich Decision and Policy Analysis (DAPA) von CIAT. "Es bedeutet, dass die wirtschaftliche und soziale Dimension der Nachhaltigkeit des Ernährungssystems nicht ignoriert werden darf."

Die Karte zeigt einige wichtige Wissenslücken auf.

"Unsere Forschung zeigt, wie wenig über die Lebensmittelsysteme bekannt ist", sagte Béné. "Der Grund dafür ist, dass nationale statistische Systeme, sowohl in Ländern mit hohem als auch niedrigem Einkommen, nur einen kleinen Teil der Informationen sammeln, die für ein umfassendes Bild des gesamten Systems erforderlich sind."

In den 83 Dokumenten, die in ihrer Literaturrecherche verwendet wurden, fanden die Forscher 192 verschiedene Indikatoren, von denen viele eine gewisse Überschneidung aufweisen, aber nicht alle direkt zwischen den Ländern vergleichbar sind.

"Diese Forschung stellt einen entscheidenden Schritt nach vorne dar, um den Zusammenhang zwischen der Struktur und Funktion von Nahrungsmittelsystemen und ihrer Nachhaltigkeit zu verstehen", sagt Steven Prager, Senior Scientist am CIAT, der an integrierten Modellierungen arbeitet. "Das globale Ernährungssystem ist wirklich eine Reihe von miteinander verbundenen Subsystemen, und diese Arbeit bietet einen der bisher systematischsten Versuche, die Dynamik des Nahrungsmittelsystems zu entpacken, vom Erzeuger über den Verbraucher bis hin zur Politik."

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