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Rädelsführer des größten US-Betrugs mit ökologischen Lebensmitteln zu 10 Jahren verurteilt

20.08.2019

Bild von tomwieden auf Pixabay

Ein Richter verurteilte am Freitag das Vordenker des größten bekannten Betrugsprogramms für biologische Lebensmittel in der Geschichte der USA zu 10 Jahren Gefängnis weil er tausende von Kunden betrogen hat, Produkte zu kaufen, die sie nicht wollten.

U.S. Bezirksrichter C.J. Williams sagte, dass Randy Constant einen massiven Betrug inszeniert habe, der den Verbrauchern "extremen und unberechenbaren Schaden zufügte" und das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Bio-Lebensmittelindustrie der Nation erschütterte.

Williams sagte, dass zwischen 2010 und 2017 die Verbraucher im ganzen Land dazu verleitet wurden, zusätzliche Gebühren zu zahlen, um Produkte zu kaufen, die von Eiern bis hin zu Steaks reichen und ihrer Meinung nach besser für die Umwelt und ihre eigene Gesundheit sind. Stattdessen kauften sie unbewusst Lebensmittel, die sich auf landwirtschaftliche Praktiken stützten, einschließlich der Verwendung chemischer Pestizide zum Anbau von Pflanzen, die sie ablehnten.

"Tausende und Abertausende von Verbrauchern bezahlten für Produkte, die sie nicht erhielten, und bezahlten für Produkte, die sie nicht wollten", sagte Williams. "Das hat dem Vertrauen der amerikanischen Öffentlichkeit in Bioprodukte unkalkulierbaren Schaden zugefügt."

Williams sagte, dass der Betrug anderen Bio-Bauern schadete, die nach den Regeln spielten, aber nicht mit den niedrigen Preisen konkurrieren konnten, die von Constant's Iowa-basierter Getreidevermittlung angeboten wurden, und Zwischenhändlern, die unwissentlich verdorbenes Bio-Getreide kauften und verkauften.

Williams befahl Constant, einem 60-jährigen Bauern und ehemaligen Schulratspräsidenten aus Chillicothe, Missouri, 122 Monate im Bundesgefängnis zu dienen, während seine Frau und andere Verwandte schluchzten.

Früh am Tag, gab Williams kürzere Gefängnisstrafen zu drei Overton, Nebraska, Landwirte, die Constant einberufen hat, um sich dem Plan anzuschließen. Williams beschrieb die drei als weitgehend gesetzestreue Bürger, darunter einen "legitimen Kriegshelden", der der Gier erlag, als Konstant ihnen die Möglichkeit gab.

Michael Potter, 41, wurde befohlen, 24 Monate hinter Gittern zu dienen; James Brennan, 41, wurde zu 20 Monaten verurteilt; und sein Vater, der 71-jährige Tom Brennan, erhielt eine dreimonatige Haftstrafe. Williams sagte, dass der kürzere Satz für den älteren Brennan seinen Heldenmut als dekorierter Zugführer im Vietnamkrieg widerspiegelt.

Alle vier am Freitag verurteilten Bauern hatten sich schuldig beklagt, Betrugsfälle angeklagt zu haben, und arbeiteten mit einer zweijährigen Untersuchung zusammen, die noch nicht abgeschlossen ist. Ein fünfter Landwirt hat sich in dem Fall ebenfalls schuldig bekundet und wartet auf die Verurteilung.

Die Bauern bauten traditionellen Mais und Sojabohnen an, mischten sie mit einer kleinen Menge an zertifiziertem Bio-Korn und vermarkteten sie alle fälschlicherweise als zertifiziertes Bio vom U.S. Department of Agriculture. Die meisten Körner wurden als Tierfutter an Unternehmen verkauft, die Bio-Fleisch und Fleischprodukte vermarkteten.

Die Bauern ernteten mehr als 120 Millionen Dollar an Erträgen aus dem Verkauf des verdorbenen Getreides. Das Schema kann bis zu 7 Prozent des in den USA im Jahr 2016 angebauten Bio-Mais und 8 Prozent der Bio-Sojabohnen involviert haben, sagten Staatsanwälte.

Der stellvertretende US-Rechtsanwalt Jacob Schunk sagte, dass die Endverbraucher konservativ mindestens 250 Millionen Dollar für betrügerische Bioprodukte bezahlt haben - und vielleicht 1 Milliarde Dollar oder mehr. Er sagte, dass Constant seit Jahren ein Bio-Zertifizierungssystem ausnutzt, das auf der Ehrlichkeit von Landwirten und privaten Zertifizierern beruht.

"Er sah die Schwäche des Systems und nutzte sie immer wieder aus", sagte Schunk.

Er bemerkte, dass Constant bei einer Gerichtsverhandlung zugegeben hatte, einen Teil des Geldes für Ferien und wiederholte Reisen nach Las Vegas auszugeben. Konstant, dessen Frau von 39 Jahren im Gerichtssaal Freitag war, bestätigte in der Archivierung, dass er $2 Million ausgab, die drei Frauen dort unterstützen, mit denen er Beziehungen entwickelte.

Constant sagte, dass er die volle Verantwortung für sein Verbrechen übernommen habe, und er entschuldigte sich bei seiner Familie und den Getreidehändlern, Bauern, Viehzüchtern und Verbrauchern, die er abgezockt habe.

"Die Bio-Branche in diesem Land ist auf Vertrauen aufgebaut und ich habe dieses Vertrauen verletzt", sagte er. Der Anwalt von Constant, Mark Weinhardt, bezeichnete seinen Mandanten als eine Säule der Gemeinschaft in Chillicothe, wo Constant mit seinem Geld und seiner Zeit als großzügig bekannt war. Aber Williams sagte, dass Constant dem Getreide ähnlich sei, das er vermarktete. "Er ist nicht das, was beworben wird", sagte der Richter. "Unter der Oberfläche lag er und betrog."

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